Une histoire de la sous-classe d’Internet : Femmes

Par Camille | Dernière modification : juillet 29, 2021


À l’époque où je dirigeais une équipe de marketing chez AWS, j’ai été témoin du meilleur et du pire de la dynamique des genres dans la technologie. Mon équipe organisait des événements et des expositions pour les fondateurs de startups. Lors d’un événement, une conférence mondiale sur la technologie à Lisbonne, nous avons tenu un grand stand d’exposition et une salle d’exposition, où nos évangélistes techniques et nos architectes de solutions présentaient et démontraient des services de cloud computing. Des centaines de personnes ont assisté aux démonstrations sur place, des dizaines de milliers les ont regardées sur notre livestream sur Twitch.

Mon équipe s’est occupée de l’événement – mon travail consistait à m’assurer que nos équipes de partenaires étaient soutenues et à être le flic de la marque. Tous les membres du personnel interagissant avec les participants sur notre stand ou lors des présentations devaient porter un T-shirt ou un sweat à capuche de la marque. Aucune exception. Et le fait de ne pas avoir de T-shirt propre n’était pas une excuse : nous en maintenions un stock dans toutes les tailles, pour chaque membre du personnel, pour chaque jour d’un événement, et même plus, à tout moment. J’ai toujours une pile de T-shirts noirs de marque dans mon placard ; mes enfants ont des chemises de nuit pour le reste de leur enfance.

L’un de nos architectes de solutions, une femme, s’était présenté au stand le premier jour de la conférence dans un cardigan drapé qui couvrait environ 70 % de son corps. Je lui ai lancé un T-shirt et lui ai indiqué notre vestiaire sur place ; elle est entrée à contrecœur et est ressortie sans cardigan, avec le T-shirt, l’air moins enthousiaste que quelques minutes auparavant. Elle a plaisanté en disant qu’elle se sentait comme « un hot dog dans ce truc », ce qui ne m’a pas effleuré sur le moment.

Sa présentation semblait bien se dérouler ; le public était engagé et prenait des notes sur papier ou sur leurs appareils. Il n’y a pas eu de problème technique pendant la démo. J’ai vérifié le livestream de Twitch pour m’assurer que nous diffusions, et c’est là que j’ai vu les insultes, dans le chat du flux :

« …grosse salope…descend de la scène idiot… » et autres insultes à l’encontre de son apparence, de son intelligence et de son expertise.

J’ai demandé à l’un de nos responsables d’événements comment faire pour que cela cesse ; elle m’a répondu que, malheureusement, cela n’est pas rare lorsqu’une femme fait une présentation. Et avec le volume considérable de commentaires entrants dans le chat, il est impossible de les modérer en temps réel.

Je me suis sentie affreuse et coupable d’avoir, en fait, jeté cette pauvre femme en pâture aux loups de la java. J’étais naïf de penser que nous serions tous traités de la même manière dans l’arène publique en ligne.

Je suppose que ma naïveté provenait du fait que j’avais passé plus de 10 ans à créer ma propre startup – une société de médias et de marketing en ligne au service des influenceuses numériques et des marques qui en avaient besoin. Ma société employait 80 % de femmes avant d’être rachetée. Et nous avions construit ce qui était à l’époque la plus grande conférence pour les femmes en ligne. Notre mantra : Bring It ! Tous les types de corps et d’identités sexuelles, toutes les affiliations politiques, tous les âges, tous les niveaux de prouesses techniques. Tout créateur chromosomique XX ou XY était le bienvenu, à condition de respecter tous les membres de la communauté et d’adhérer à notre philosophie éditoriale de communication ouverte, non incitative et de désaccord civil.

Nous étions les joueurs et les pom-pom girls de notre jeu ; la misogynie n’entrait même pas sur le terrain. J’avais, je suppose, vécu dans une bulle utopique, où nous nous élevions grâce à nos mérites et à notre capacité à élever les autres.

Pour être sûr, la misogynie en ligne n’est pas nouvelle. Lorsque nous avons lancé ma société, BlogHer, en 2005, nous avons fait des vagues en apprivoisant le Far West de la blogosphère, qui était jonché de trolls politiques et sexistes. L’une des blogueuses les plus en vue à l’époque, Kathy Sierra, professeur de programmation et conceptrice de jeux, avait été harcelée physiquement en ligne de manière insensée, au point de se retirer définitivement de la blogosphère. J’avais été troublé par la situation de Sierra : C’était une chercheuse réfléchie, une scientifique du comportement des utilisateurs. Elle écrivait sur son travail sans commentaire personnel ou politique offensant. Pourquoi une personne comme elle recevrait-elle des menaces de mort ? Lorsque nous avons accueilli 300 blogueurs lors de ce premier événement, nous n’avions pas prévu de devoir assurer la sécurité physique ainsi qu’une connexion internet fonctionnelle. J’ai dû demander qu’aucune photo ne soit prise d’une blogueuse transgenre afin qu’elle ne soit pas identifiée par les fanatiques qui l’ont terrorisée en ligne, et nous avons veillé à ce qu’aucun des membres de la foule qui s’est rassemblée autour d’une éminente maman blogueuse ne figure sur la liste restreinte de ses harceleurs avérés.

Le problème qui m’était le plus familier et que j’étais déterminée à résoudre était la rectification des inégalités en matière d’opportunités économiques pour les femmes en ligne. À l’origine, nous avions organisé notre conférence pour contrer une autre conférence importante de blogueurs qui attirait une majorité d’investisseurs et d’entrepreneurs masculins. Les blogueurs féminins émergents étaient généralement considérés comme des propagateurs efficaces et bon marché du bouche-à-oreille. Et notre communauté en avait assez de se voir demander de diffuser des messages inauthentiques et d’héberger de mauvaises publicités pour une compensation minime, voire nulle. Nous avons entrepris de les rémunérer équitablement pour leur travail et de créer un volant d’influence qui améliorerait la qualité des opportunités qui se présenteraient à eux. Les annonceurs et les investisseurs étaient bien conscients du pouvoir d’achat des femmes et de leur influence en ligne. Je ne suis guère surpris aujourd’hui que, lors de notre première conférence en cette journée ensoleillée à Santa Clara, en Californie, les quelques hommes présents étaient pour la plupart des entrepreneurs et des investisseurs ; certains nous ont même demandé si nous avions envisagé de lever des fonds.

Nous avons fini par obtenir du capital-risque et prouvé que les femmes en ligne constituaient un marché commercialement important, mais, ironiquement, pas toujours à l’avantage des femmes en ligne. Après notre financement de série A, j’ai discuté avec une éminente blogueuse de notre réseau spécialisée dans l’éducation des enfants et la politique. Elle m’avait demandé des conseils sur un récent engagement avec une grande entreprise de médias qui lui avait demandé de devenir une collaboratrice régulière. Lorsqu’elle a posé des questions sur la rémunération, l’entreprise lui a répondu qu’elle serait ravie de devenir un affilié et qu’elle pourrait gagner de l’argent sur les ventes qu’elle ferait pour l’entreprise à partir des publicités sur son contenu. Elle m’a demandé : Comment aurais-je pu mener cette négociation différemment ? Elle voulait être payée d’avance pour son travail, et non par des commissions de vente opportunistes.

J’aimerais pouvoir dire que c’était un incident isolé. Je ne compte plus le nombre de grandes marques qui ne comprenaient pas pourquoi nous ne prenions pas de produits gratuits (au lieu de l’argent, qui couvrait deux tiers des frais des participants) pour parrainer nos événements. Bien sûr, certaines des femmes de notre réseau se sont enrichies en monétisant leur travail, mais de nombreuses créatrices de longue traîne se sont simplement lassées des centaines, voire des milliers de demandes qui dépassaient le nombre d’opportunités légitimes. Lorsque la publicité programmatique a pris le pas sur la publicité premium à haut rendement, ils ont mis en veilleuse leurs aspirations à subvenir à leurs besoins grâce à leur contenu.

La présomption des entités bien financées selon laquelle les cadeaux, la promotion gratuite et les fêtes amusantes avec des boissons colorées sont tout ce dont les femmes en ligne ont besoin, je l’ai constaté, s’est prolongée bien au-delà de mon époque BlogHer. Après ma sortie, j’ai souvent été mise en relation avec des fondateurs par des sociétés de capital-risque qui m’ont demandé d’aider les entreprises de leur portefeuille en matière de stratégie de croissance, apparemment par pure bonté d’âme. Il ne s’agissait pas d’appels téléphoniques rapides et sales. Un fondateur m’a rencontré en personne à quatre ou cinq reprises et m’a demandé d’interviewer son équipe et de lui fournir un document de stratégie. Lorsque je lui ai demandé de formaliser la relation par un contrat de conseil, elle a été déconcertée. Elle m’a écrit un e-mail pour s’excuser de m’avoir fait perdre mon temps. Elle avait supposé, à tort, que j’allais l’aider à élaborer et à mettre en œuvre une stratégie de marketing sans rémunération ni participation financière, quelle qu’elle soit. « Je vous demanderais bien votre tarif, mais je suis sûre que je ne pourrai jamais me permettre de vous payer », m’a-t-elle dit. Je me suis dit que ça aurait été bien qu’on me le demande.

Le directeur de l’exploitation d’une entreprise de médias numériques m’a proposé de l’aider à développer le réseau de contributeurs de son entreprise. Cela correspondait à mes points forts ; j’ai élaboré un plan qui montrait comment cela pouvait être fait, du point de vue du produit, du marketing et des partenariats. Il m’a demandé si, à la place, je pouvais faire passer les créateurs à fort trafic de mon ancienne plateforme à la sienne. J’ai expliqué qu’après l’acquisition, je ne pouvais pas légalement solliciter les créateurs qui faisaient encore partie du réseau de mon entreprise. Et cela n’avait aucun sens de toute façon ; il devait en construire un autour de la communauté distincte de sa plateforme et de sa proposition de valeur. Mais il s’est avéré que ce n’était pas mon expérience en matière de création de réseaux qu’il voulait ; il espérait que je lui remette les clés mythiques des millions de lecteurs issus de milliers de créateurs que mon entreprise avait mis plus de dix ans à accumuler. En fin de compte, je devais apprendre qu’il n’y avait pas de rôle. Je ne suis pas sûr qu’il y en ait jamais eu.

Une autre fondatrice de start-up s’est demandée pourquoi je n’étais pas intéressé par un rôle « plus qu’à plein temps » dans son entreprise en démarrage pour une fraction de mon salaire précédent. Et elle ne voulait pas envisager un arrangement flexible à temps partiel. Elle m’a demandé, « n’avez-vous pas déjà fait votre argent ? »

J’ai trouvé intéressant que certains des pires auteurs du plafonnement des opportunités étaient d’autres femmes. Mais alors, il se peut qu’elles n’aient pas connu d’autre moyen. Peut-être qu’un manager a limité leur mobilité, ou leur a dit en autant de mots, « voilà ce que vous valez », et a normalisé les femmes en tant qu’aubaine du Web. Et une fois que l’un d’entre nous n’accepte rien pour quelque chose, nous sommes tous censés faire de même.

En reprenant des rôles opérationnels dans des entreprises technologiques émergentes, j’ai fait l’expérience d’une nouvelle forme de misogynie : le ressentiment à l’égard des femmes. non techniques femmes. En acceptant ces rôles, je savais que les chefs de produit et les développeurs avaient souvent un statut élevé. Et j’ai délibérément cherché des rôles où je pouvais acquérir de nouvelles compétences, mais je n’avais pas prévu le niveau d’acrimonie dont je faisais l’objet en raison de l’expertise que j’apportais déjà à la table.

J’avais rejoint l’équipe de direction mondiale d’une startup technologique émergente qui comptait 75 % de femmes. L’entreprise avait une structure organisationnelle plate avec un « cercle » de direction qui définissait de manière suggestive la stratégie, mais à mesure qu’elle se développait, il devenait nécessaire d’intégrer des opérateurs expérimentés pour élaborer des manuels et des processus et établir des indicateurs clés de performance. Pendant mon entretien, j’avais entendu des rumeurs selon lesquelles l’un des responsables des relations avec les développeurs de l’équipe n’appréciait pas que je sois à la tête de son équipe, un « marketeur de niveau intermédiaire ». Après mon entrée en fonction, les responsables l’ont dénoncé pour m’avoir harcelé, ainsi que d’autres personnes. Lors du règlement de son cas avec les RH, il a insisté pour ne répondre qu’à notre PDG masculin et pour avoir un autre homme à la tête de son équipe. DevRel pairs présents. Ni moi, ni son chef de territoire, ni le chef de groupe, toutes les femmes, toutes les commerçantes, ont été invitées à participer.

Dans un autre rôle, j’ai travaillé avec un pair développeur senior qui remettait continuellement en question mes programmes, les jugeant trop peu techniques pour un public de développeurs. Dans l’espoir d’établir un meilleur rapport, j’ai organisé une session de planification, faisant venir des membres de nos deux équipes d’autres villes américaines et de l’étranger pour planifier les objectifs, les composantes et l’exécution du programme. C’était du temps bien employé, pensais-je. Plus tard, il a saboté le programme qu’il avait contribué à co-créer, en faisant pression pour ne pas le lancer et en aggravant le problème lorsque j’ai insisté pour aller de l’avant avec notre plan.

Une collègue qui avait également eu des difficultés et qui avait été transférée dans une autre équipe a expliqué son expérience de la façon suivante :  » Si vous êtes différent, ils ne travailleront tout simplement pas avec vous. Et ils continueront à le faire jusqu’à ce que vous partiez ». Je me suis demandé, différent comment?

Dans tous les cas, ma réaction a été de surmonter les frictions, de rester ouverte, de ne pas être sur la défensive et de ne pas m’effrayer. Mais lorsque j’ai lu des messages sur Telegram de la part d’un membre de mon équipe de développeurs (désormais ancien) qui menaçait de me faire du mal physiquement si je me présentais avec mon équipe à une conférence sur les technologies financières, mon mari a suggéré qu’il était peut-être temps d’arrêter.

« Je sais que c’est ce que tu voulais », a-t-il dit, « mais il est peut-être temps de passer à autre chose. »

Dans ses missives de harcèlement, mon ancien collègue avait fait appel à mon expérience de la création et de la sortie d’une startup comme preuve de mon incapacité à établir un lien avec lui, ou de mon projet de prendre le contrôle du monde de la cryptographie – je ne sais pas lequel des deux. J’aimerais pouvoir dire que j’ai pensé à Kathy Sierra, Brianna Wu et à beaucoup d’autres brillantes badasses qui ont innové dans des domaines dominés par les hommes et qui ont été malmenées pour cela. Il était en colère contre moi parce que j’avais réussi là où je n’aurais pas dû. J’aurais dû l’interpeller, mais je ne l’ai pas fait. J’ai juste pensé, pourquoi diable ce mec aurait-il une dent contre moi ? Je suis juste une nana du marketing.

J’ai fini par aller à la conférence d’une semaine. Ce n’était pas une déclaration politique, c’était mon travail.

Je me rends compte que, ayant connu ma part de victoires dans l’industrie technologique, le rappel de ces épisodes peut paraître assez riche. Tous les hommes avec lesquels j’ai travaillé n’étaient certainement pas des obstructionnistes sexistes. Tous les jours où j’ai travaillé dans le secteur de la technologie n’ont pas été teintés d’une oppression aux relents de… The Handmaid’s Tale. En vérité, aucune de mes expériences ne se rapproche du niveau de discrimination, de brutalité et de rejet que de nombreuses autres femmes ont connu en ligne. Dans tous les rôles que j’ai occupés, j’ai bénéficié d’un parrainage à la fois masculin et féminin.

Mais tout ce déballage post-traumatique a commencé lorsque j’ai lu cette histoire dans Protocol, « Meet China’s new gaming underclass », qui décrit le style de vie d’un joueur de l’équipe de football. peiwanou ce que l’on peut décrire comme une Geisha numérique, c’est-à-dire une femme qui accompagne un joueur. Pendant la pandémie, ce travail a permis à des femmes chinoises sous-employées et douées pour le numérique de payer leurs factures, pour une fraction, bien sûr, de ce que les joueurs masculins, leurs « patrons », peuvent gagner.

« Seuls les hommes sont considérés comme des joueurs sérieux et compétents », a déclaré à Protocol Mengyang Zhao, candidat au doctorat à l’Université de Pennsylvanie, qui étudie l’industrie chinoise des services de jeux vidéo. « Aussi compétente que soit une joueuse, les gens ne la prennent généralement pas au sérieux, et les femmes ont donc tendance à atteindre un plafond salarial bas. »

Je me suis sentie malade pour ces femmes redevables d’un système qui ne leur permettra jamais de réaliser pleinement leur potentiel en ligne.

Et puis je me suis sentie mal à l’aise pour moi-même ; les perturbations que j’ai rencontrées dans ma propre carrière en ligne pourraient-elles provenir de mon refus implicite d’accepter que peut-être, moi aussi, je suis une Peiwan ? On attend de moi que je facilite, accélère et monétise le monde en ligne pour les autres, mais jamais que je joue réellement le jeu ?

L’attrait d’Internet pour moi, il y a une vingtaine d’années, était qu’il s’agissait d’un employeur offrant l’égalité des chances. Il m’a offert des opportunités dont cet ancien rédacteur et écrivain de la presse écrite n’aurait jamais pu rêver dans mon ancien monde analogique. Mais il a également révélé un plafond virtuel qui, même si j’ai essayé d’en nier l’existence, m’a semblé aussi dur et immuable que son plafond virtuel. IRL homologue. Malgré tous nos accomplissements, les femmes n’ont pas réussi à perturber un système construit sur de faibles attentes à notre égard. La capacité de perturber quoi que ce soit est un privilège en soi.

Lors de notre première conférence BlogHer en 2005, une blogueuse s’est levée au micro et a déclaré : « Mommyblogging est un acte radical ». Cela semblait puissant et digne d’être cité. Je n’ai réalisé que bien plus tard que c’était également vrai.



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