Pourquoi s’attaquer à deux des principaux défis mondiaux sera un multiplicateur de force pour le changement

Par Camille | Dernière modification : janvier 21, 2021


Le monde est confronté à deux graves défis : la crise mondiale de l’eau et de l’assainissement, et l’inégalité entre les sexes – à savoir les disparités en matière de santé, d’éducation et d’économie qui touchent les femmes du monde entier. Ces crises mondiales sont inextricablement liées, mais heureusement, leurs solutions le sont aussi.

Plus de 2,6 milliards de personnes – soit sept fois la population américaine – n’ont pas accès à l’eau potable et aux installations sanitaires. Des communautés de toutes les régions du globe sont touchées et le bilan en termes de vies humaines est tout simplement ahurissant. Parmi elles, les femmes et les filles sont touchées de manière disproportionnée, avec un impact dévastateur. Le potentiel éducatif et économique est réduit en raison des 200 millions d’heures que les femmes passent chaque jour à aller chercher de l’eau potable. Si l’on tient compte du temps nécessaire pour trouver un endroit où se soulager, ce chiffre grimpe à 266 millions d’heures.

De ce fait, les femmes n’ont que peu ou pas de temps à consacrer à l’école, au travail ou aux soins à la famille, et elles ont quatre fois moins de chances que les garçons de fréquenter régulièrement l’école. En faisant en sorte que les femmes n’aient plus à marcher des heures chaque jour pour aller chercher de l’eau, 46 000 femmes pourraient obtenir un diplôme universitaire chaque jour. En veillant à ce que toutes les femmes puissent travailler, le PIB mondial devrait augmenter de 28 000 milliards de dollars par an.

Tout comme les crises du manque d’accès à l’eau potable et à l’assainissement et de l’inégalité entre les sexes s’aggravent mutuellement, les solutions sont symbiotiques. Les femmes sont la clé de la résolution de la crise de l’eau – et cela commence par la garantie que les femmes aient un siège à la table des décisions. C’est pourquoi les co-auteurs de cet article se réunissent en tant que trois voix des communautés de philanthropes et d’investisseurs d’impact pour plaider en faveur d’un investissement accru dans les femmes et de leur représentation.

« Le capitalisme n’évoluera pas et ne deviendra pas une force du bien si notre mentalité et notre approche ne changent pas. Le plus souvent, les femmes ne façonnent pas et ne dirigent pas les décisions prises dans les discussions des conseils d’administration qui déterminent l’avenir des marchés financiers mondiaux et de notre société. Et malgré le rôle essentiel que les femmes jouent dans la conception et la mise en œuvre de solutions efficaces en matière de changement climatique et systémique, elles restent largement sous-financées et sous-représentées dans les principaux rôles de direction et les négociations ». – Alix Lebec, directrice des relations avec les investisseurs, WaterEquity

Selon une étude récente du Boston Consulting Group, les entreprises fondées par des femmes génèrent un revenu par dollar investi 2X plus élevé que les entreprises fondées par des hommes. Faire en sorte qu’il y ait plus de femmes aux postes de décision dans tous les secteurs d’activité représente un changement indispensable vers le leadership transformationnel qui est nécessaire aujourd’hui. La crise mondiale de l’eau a également déjà démontré cette dynamique. Plus de 90 % des clients à faible revenu qui contractent des microcrédits abordables pour payer des solutions améliorées en matière d’eau et d’assainissement dans leur foyer dans les marchés émergents sont des femmes. Et ces microprêts continuent d’être remboursés à un taux de 97 à 99 % dans un délai de 12 à 24 mois.

« Malgré le rôle essentiel que les femmes jouent dans la conception et la mise en œuvre de solutions efficaces en matière de changement climatique et systémique, elles restent largement sous-financées et sous-représentées dans les principaux rôles de direction et les négociations

– Alix Lebec, responsable des relations avec les investisseurs, WaterEquity

La représentation des femmes est une valeur ajoutée essentielle et est vitale pour notre progrès. Les recherches menées par le Programme des Nations unies pour le développement sur près de 50 projets relatifs à l’eau en Asie et en Afrique montrent que lorsque les femmes participent à l’élaboration des politiques et des institutions relatives à l’eau, les communautés ont un accès plus large et plus durable aux services d’approvisionnement en eau. De même, en examinant plus de 100 projets relatifs à l’eau, la Banque mondiale a constaté que lorsque les initiatives incluaient des femmes, elles étaient six à sept fois plus efficaces que celles qui n’en incluaient pas.

Comment faire pour que cela devienne une réalité ? Nous avons trouvé trois solutions.

1. Donner aux femmes les moyens de s’asseoir à la table des négociations et d’avoir leur mot à dire sur leur avenir.

Les femmes doivent être considérées comme des parties prenantes majoritaires pour les questions qui affectent fortement leurs moyens de subsistance, comme l’accès à l’eau potable et à l’assainissement. Les recherches montrent que le plus grand goulot d’étranglement qui empêche les consommateurs à faible revenu, à savoir les femmes, d’accéder à l’eau potable et à l’assainissement est l’accès à un financement abordable. Water.org et WaterEquity s’attaquent à ce déficit de financement au moyen d’un modèle simple, mais puissant : Water.org identifie et fournit une assistance technique et un soutien au démarrage philanthropique aux institutions de microfinance désireuses de développer pour la première fois des portefeuilles de microcrédits pour l’eau et l’assainissement destinés aux familles à faibles revenus. Une fois que ces institutions sont prêtes à développer leurs portefeuilles de microcrédits ou que des institutions sont identifiées qui n’ont pas besoin du soutien initial de Water.org, WaterEquity intervient pour fournir des capitaux d’emprunt à ces institutions financières afin de répondre à la demande à grande échelle des consommateurs à faible revenu des marchés émergents. Ces microprêts permettent aux consommateurs à faible revenu de payer et d’installer des solutions durables d’eau potable et d’assainissement dans leurs maisons, comme un raccordement à l’eau ou des toilettes. Ces solutions permettent d’améliorer la santé, la prévention des maladies, les possibilités d’éducation, la sécurité économique et donnent aux femmes les moyens de devenir les acteurs de leur avenir. En termes simples, les filles et les femmes récupèrent les heures par semaine perdues à cause de l’inaccessibilité de l’eau ou des installations sanitaires, ce qui leur permet d’aller à l’école ou de se concentrer sur des activités génératrices de revenus.

Un portrait de l’impact peut être vu à travers les investissements de WaterEquity avec Annapurna, une institution de microfinance basée à Odisha, en Inde : Kuni Swain est une mère, une épouse et une entrepreneuse qui vit à Balipatna, Odisha. La défécation en plein air est courante dans la région car les solutions d’assainissement telles que les toilettes ou les latrines à fosse nécessitent souvent un capital initial auquel de nombreuses familles n’ont pas accès. Après avoir appris que cette pratique pouvait être à l’origine des nombreuses infections de ses enfants, Kuni a demandé un microcrédit à Annapurna afin d’avoir accès au capital abordable nécessaire à la construction de toilettes dans sa maison. Depuis qu’elle a construit des toilettes privées à domicile, Kuni et sa famille ont bénéficié d’une multitude d’avantages, dont une réduction significative des cas de diarrhée, de choléra et de typhoïde. Cette diminution des maladies liées à l’assainissement a réduit les dépenses médicales de sa famille de 50 %, et Kuni a gagné douze heures par mois en ne voyageant plus pour chercher un endroit sûr où déféquer. Grâce à cette augmentation spectaculaire du temps gagné, Kuni – qui dirige une microentreprise – a pu garder son magasin ouvert plus longtemps, augmentant ainsi les revenus de son entreprise de 10 à 15 % chaque mois. Lorsque des femmes comme Kuni disposent du soutien financier indispensable pour garantir l’accès du ménage à l’eau potable ou à l’assainissement, nous assurons un avenir plus sain et plus radieux aux générations futures.

2.Plus de femmes à la tête de la lutte contre la crise mondiale de l’eau et de l’assainissement.

Les femmes sont largement sous-représentées dans les sphères qui comptent pour faire avancer le changement dans la crise de l’eau – que ce soit les salles des parlements, les conseils d’administration des grandes sociétés financières, les laboratoires des grandes sociétés d’ingénierie ou l’Assemblée générale des Nations unies. Les femmes représentent moins de 17 % de la main-d’œuvre du secteur WASH (eau, assainissement et hygiène) dans les pays en développement.

« Il est possible de changer cette situation en investissant davantage dans l’éducation des filles en matière de STIM, en adoptant des politiques qui encouragent les femmes à entrer en politique et au gouvernement et en s’engageant davantage à lutter contre la discrimination et les préjugés à l’égard des femmes sur le lieu de travail et aux postes de direction. Nous devons également renforcer l’autonomie des jeunes femmes, en particulier des femmes de couleur, qui luttent contre le changement climatique et qui sont trop souvent ignorées, dénigrées et réduites au silence ». Marilia Bezerra, directrice générale, Synergos

« Nous devons également renforcer le pouvoir des jeunes femmes, en particulier des femmes de couleur, qui luttent contre le changement climatique et qui sont trop souvent ignorées, dénigrées et réduites au silence.

– Marilia Bezera, directrice générale, Synergos

3. Financement destiné aux questions qui affectent les femmes, y compris la crise mondiale de l’eau et de l’assainissement.

Cela commence par l’élévation d’un plus grand nombre de femmes dans la salle de conférence. L’investissement dans l’émancipation économique des femmes ne représente actuellement que 2 % du financement total de l’aide des pays développés. Trop souvent, les questions centrées sur les femmes sont négligées tant par les fonds d’investissement privés que par la philanthropie, en grande partie parce qu’il n’y a pas assez de femmes aux postes de décision les plus élevés dans la finance.

Chez WaterEquity, notre engagement en faveur de l’égalité des sexes commence par l’intentionnalité de nos investissements. Nous effectuons une analyse de l’équité entre les sexes pour chaque emprunteur potentiel afin de mieux comprendre le rôle des femmes en tant que clientes, employées et dirigeantes au sein de l’organisation. Depuis notre création, nous avons investi 68 millions de dollars en capital dans des institutions financières de terrain et des entreprises d’eau et d’assainissement, répartis sur 30 investissements dans trois pays. 93 % des personnes directement soutenues par nos investissements sont des femmes.

« Du point de vue d’un bailleur de fonds, l’accès à l’eau potable et à l’assainissement sont des questions qui touchent de manière disproportionnée les femmes et les filles, et qui restent chroniquement sous-financées – même après que les investissements dans l’eau et l’assainissement se soient avérés avoir un rendement économique 4X pour chaque dollar investi. L’approche de WaterEquity en matière d’investissements dans le domaine de l’eau et de l’assainissement sous l’angle du genre et sa capacité à déclencher un changement systémique sont quelques-unes des raisons principales pour lesquelles nous soutenons leurs efforts. Ils considèrent l’égalité des sexes non pas comme un impact indirect de leurs investissements, mais comme une composante essentielle de leur stratégie ». – Kristen Venick, directrice des dons d’entreprise, Niagara Bottling

« Du point de vue d’un bailleur de fonds, l’accès à l’eau potable et à l’assainissement sont des questions qui touchent de manière disproportionnée les femmes et les filles, et qui restent chroniquement sous-financées – même après que les investissements dans l’eau et l’assainissement se soient avérés avoir un rendement économique 4X pour chaque dollar investi.

– Kristen Venick, directrice des dons d’entreprise, Niagara Bottling

La lutte contre l’inégalité entre les sexes et le développement des économies internationales ne peuvent être menés à bien sans eau potable pour tous. La garantie d’un accès équitable à l’eau potable et à l’assainissement ne peut se faire sans renforcer le pouvoir des femmes et les élever dans leurs communautés et dans les entreprises.

Nous pensons que si nous exploitons les plus grandes ressources en capital du monde, nous pourrons relever les plus grands défis, notamment la crise de l’eau et la crise de la disparité entre les sexes. Comme le dit Greta Thunberg, « nous ne pouvons pas résoudre une crise sans la traiter comme une crise ». Et si les solutions au sein du système sont si impossibles à trouver, alors peut-être devrions-nous changer le système lui-même ».

Mettons-nous au travail.

GenderSmart s’engage à mettre en lumière les travaux importants en cours pour répondre à l’urgence climatique dans une optique de climat et de genre. Si vous ne l’avez pas encore fait, veuillez Faites-nous savoir ce que vous faites, et nous veillerons à l’amplifier.

Cet article est paru à l’origine sur le site Gender Smart Investing, et a été publié ici avec la permission de l’auteur.



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