Mon voyage d’immigrant fondateur…

Par Camille | Dernière modification : octobre 7, 2021


5 visas, 7 ans, 2 startups, et 200 000 $ plus tard…..

L’entreprenariat est difficile ! Il faut se démener, travailler dur, vivre en dessous de son budget, travailler 24 heures sur 24, faire face au rejet, etc, etc, etc…. vous connaissez la chanson !

Donc, ajouter l’immigration à ce mélange ne rend pas les choses plus simples. C’est fou tout ce qui n’est même pas partagé sur le prix à payer pour être entrepreneur en tant qu’immigrant. Le fait que vous ne pouvez pas travailler à temps plein sur votre startup à cause des limitations de visa. Vous êtes rejeté des programmes d’accélération non pas parce que votre idée n’est pas bonne mais parce que vous ne pouvez pas quitter votre visa de travail. Et le fait de ne pas pouvoir trouver un cofondateur parce que qui vous ferait confiance si vous ne pouvez pas être là à 100% pour votre idée.

Aujourd’hui, je veux partager tous les détails de mon parcours d’immigration et de celui de mon partenaire. Je pense qu’il est important de le faire pour plusieurs raisons :

  • La prise de conscience pour les autres membres de l’écosystème afin de créer plus de ressources pour les fondateurs immigrés.
  • Connexion pour d’autres fondateurs immigrants en herbe ou actuels. Où êtes-vous ? Vous êtes mon peuple ! Connectons nous…
  • Éducation et ressources qui peuvent vous aider ou aider un autre humain qui veut commencer son voyage d’entrepreneuriat.
  • Je suis venue pour la première fois aux États-Unis avec un visa touristique (B1/B2) en novembre 2013 pour passer une semaine avec mon fiancé de l’époque, Anshul. De plus, comme nous nous étions rencontrés en ligne, je voulais m’assurer qu’il avait vraiment un appartement à San Francisco 😂.

    Anshul et moi étions tombés amoureux d’une idée de startup similaire et nous pensions qu’une fois mariés, nous lancerions une startup dans la Silicon Valley. Donc, en janvier 2014, j’ai déménagé à San Francisco avec un visa H4 (dépendant) après notre mariage.

    2014 – Maintenant, bienvenue dans mes 9 MOIS D’ENFER ! (Visa H4)

    Que fait un aspirant fondateur dans la Silicon Valley ?

  • Recherche de stages/emplois dans une startup ?
  • Bénévole à des conférences sur la technologie et l’entrepreneuriat ?
  • Commence à créer une startup ?
  • Eh bien, pour tous ceux qui ont reçu ce conseil sur un visa d’immigrant, je suis triste de dire que RIEN de tout cela n’est possible pour vous. J’étais donc là, un rêve dans les yeux et aucune possibilité. Avec un visa dépendant aux Etats-Unis, on ne peut pas faire du bénévolat, être stagiaire ou créer une entreprise. Il faut un numéro de sécurité sociale pour tout et les personnes à charge ne l’obtiennent pas. De plus, vous ne pouvez même pas obtenir de carte de crédit !

    J’étais le cofondateur de ma propre entreprise rentable en Inde et cela m’a frappé de plein fouet ! J’étais complètement et uniquement dépendante de mon partenaire. J’ai essayé de rejoindre des groupes d’aide d’autres personnes qui étaient dans le même bateau que moi et tout ce qu’ils ont dit, c’est que je devais accepter ma réalité puisque l’attente pour obtenir un permis de travail est d’environ 12 à 15 ans.

    Je veux partager les conséquences de cette situation sur un être humain et ses relations. Peu importe à quel point vous êtes optimiste, lorsque vous ne voyez aucune lumière et seulement un tunnel sombre, cela vous brise le cœur. Mais voici ce qu’il en est ! Je me suis rendu compte que les humains peuvent trouver un moyen et devenir résilients. J’ai eu la chance d’avoir un partenaire qui voulait me soutenir et la volonté de ne pas abandonner !

    Je me suis donc inscrite à un programme de maîtrise à San Francisco. Mon partenaire, Anshul, a contracté un prêt pour ma formation commerciale qui, même après une bourse considérable, était énorme !

    2014- 2015 : Vient maintenant la phase de désapprentissage et de réapprentissage : (Visa F1)

    Je suis passé au visa F1, également connu sous le nom de visa étudiant. J’ai réalisé combien il y avait à apprendre sur les startups et l’entrepreneuriat. J’ai rencontré les personnes les plus brillantes, des professeurs, des conseillers et des mentors pour la vie.

    Merci à tant d’entre eux qui, je ne sais pas, ont vu en moi ce qui me poussait à soutenir mon activité, Avary Kent, Cari Guittard, Mike Grandenetti, Larry Lui, Pat Guerra, Celena Aponte, Khaula Mahmood, pour n’en citer que quelques-uns.

    Je me suis construit un réseau, j’ai rencontré des personnes intelligentes et j’ai développé notre idée avec Anshul tout en étant étudiant à plein temps et en travaillant à plein temps. Nous avons gagné notre tout premier Startup Weekend et avons adoré chaque parcelle de la magie de la Silicon Valley.

    Nous sommes allés au Costa Rica en 2014 pour les vacances de Noël et aussi pour passer une semaine complète sans interruption pour penser et stratégies notre startup. Anshul et moi avons planifié la feuille de route du lancement de notre premier prototype. Nous avons décidé qu’une fois que nous sommes revenus de ces vacances, nous parlerons aux avocats de l’immigration et obtiendrons un temps plein sur cette entreprise une fois que je serai diplômé.

    En 2015, j’avais donné une conférence à TEDx San Francisco, levé 20K$ dans une campagne de crowdfunding, m’étais inscrit au Global Learning Xprize, sponsorisé par Elon Musk et avais obtenu 2 emplois à temps partiel pour amorcer notre startup car j’étais maintenant éligible pour un permis de travail d’un an.

    Nous avons engagé une équipe à distance et commencé à construire notre premier prototype. Nous n’avions pas d’économies car tout était investi dans notre startup. Nous avons dû manquer des week-ends et des amis parce que chaque minute était consacrée à la construction. MAIS NOUS AVONS ADORÉ ÇA ! C’était exaltant, responsabilisant et nous savions qu’un jour, cela ferait toute la différence. Hahaha, comme nous étions naïfs et fous. 😂 J’ai envie d’embrasser les Arjita et Anshul de cette époque. Ils ont fait preuve de VRAI courage et de RESPONSABILITÉ ! Et grâce à eux, je peux vous raconter cette histoire.

    2015-2016 : Le plus haut des hauts de l’entreprenariat. (Temps OPT)

    J’ai obtenu mon diplôme avec distinction, sur la liste du doyen ! Notre prototype était prêt ! Je devais aller en Inde pour le tester avec 2000 enfants ! Et j’avais deux emplois à temps partiel. Et notre prototype a échoué ! Oui, trop d’exclamations ici. Mais je pense que vous pouvez comprendre à quel point cette période doit être folle. Le permis de travail OPT m’a donné des ailes pour explorer le virus des startups et nous savions que les échecs en feraient partie. Alors quand notre prototype a échoué, nous l’avons pris dans la foulée et avons utilisé le feedback pour créer quelque chose de mieux.

    Et nous l’avons fait ! Nous avons commencé à construire School of Games, une association californienne à but non lucratif pour enseigner l’alphabétisation de base à n’importe qui dans le monde en 18 mois. J’ai fait du bénévolat à Tech Crunch, j’ai appris à connaître le fonctionnement des startups et tout le reste.

    Honnêtement, c’était l’âge d’or et je pensais que ça ne finirait jamais ! Mais c’est arrivé.

    2016-2017 : Le désespoir s’installe à nouveau (Visa H4)

    Comme mon OPT s’est terminé, j’ai dû revenir au H4 car Anshul était sur H1B, le visa de travail des États-Unis. Le H1B ne peut être sponsorisé que par des entreprises qui ont au moins 1 million de dollars et avec quelques autres restrictions de 2000. Bien sûr, notre petite startup ne pouvait pas répondre à ce critère. J’étais donc de retour à la case départ.

    Mais Obama nous a sauvés ! Il a lancé un programme appelé H4 OPT et j’étais éligible. Je l’ai demandé. Et rappelez-vous, chaque changement de visa coûte environ 2000 $. Anshul et moi avons pensé continuer le chemin d’une activité secondaire jusqu’à ce que nous puissions réunir un million de dollars pour notre startup et l’avoir à temps plein aussi.

    Pour Anshul, à ce stade, son emploi à temps plein + une startup devenait trop lourd. Sans parler des factures qui s’empilaient. Vivre de salaire en salaire devenait vraiment épuisant. Nous avons donc contacté certains des meilleurs avocats spécialisés dans l’immigration et avons essayé de trouver les meilleures options pour nous. RIEN n’a pu être fait. Un cabinet d’avocats spécialisé dans l’immigration nous a dit d’arrêter immédiatement l’idée de la start-up et de n’y penser que dans 20 ans, lorsque nous aurions obtenu notre carte verte.

    Oui, 20 ans ! C’est le temps que nous devions investir pour vivre nos rêves en tant qu’immigrés. La file d’attente des Indiens et des Chinois sous H1B pour obtenir une carte verte est la plus longue. Les temps d’attente varient entre 12 et 25 ans.

    On a envoyé nos pitchs à plus de 100 personnes, des emails à froid, des intros à chaud, des conférences, des meetups. Tout. PAS UNE SEULE RÉPONSE ! PAS UNE ! Eh bien, c’est le processus normal de collecte de fonds, je sais. Mais nous n’étions pas deux fondateurs comme les autres. Nous étions un couple marié, essayant de construire une entreprise à impact, dans un espace saturé, avec des visas aux États-Unis.

    Anshul et moi plaisantions parfois en disant :

    Comment osons-nous rêver si différemment ? Pourquoi ne pouvons-nous pas simplement faire ce que nous sommes autorisés à faire ?

    Mais nous n’abandonnerions pas si facilement. PAS NOUS ! ! Alors Anshul a trouvé un brillant avocat qui nous a parlé du visa d’Alien of Extraordinary. Et nous avons pensé qu’Anshul serait parfait pour cela. Il avait un rendement phénoménal dans son travail de jour. Il avait déposé des brevets et gagné des prix. Il obtiendra ce visa.

    Obtenir un visa extraordinaire d’Alien, c’est comme gagner un prix noble. Tout d’abord, il y a cette liste de contrôle un peu folle qui dit : « Avez-vous gagné un prix noble ou une récompense similaire ? Mais obtenir ce visa aux Etats-Unis signifie que notre carte verte sera accélérée et que nous pourrons travailler librement sur notre entreprise.

    Nous étions gonflés à bloc, mais voilà le problème ! La Silicon Valley regorge d’ingénieurs brillants et il était pratiquement impossible d’obtenir ce visa. L’avocat a donc demandé quel était mon travail précédent et quel était mon profil actuel. Et nous avons eu notre miracle ! Je me suis qualifié pour le visa d’étranger aux capacités extraordinaires et ma demande a été approuvée en octobre 2017. Mon travail dans des startups, mes récompenses en entrepreneuriat social et mes efforts dans le domaine de l’éducation m’ont apporté cette victoire ! Donc toute cette agitation n’était pas si mauvaise huh….

    Cela signifie qu’Anshul obtiendrait également le permis de travail sur ma demande et qu’il pourrait bientôt quitter son emploi de jour.

    Mais la montée phénoménale ne s’arrête pas là. Nous avons pensé à faire monter les enchères et à postuler pour Y Combinator. OUI ! On l’a fait. Et nous avons été convoqués à l’entretien. Nous nous sommes préparés, préparés et préparés, et nous avons été encadrés par d’incroyables leaders du secteur. Après l’entretien, nous avons été rejetés. C’était un coup dur, mais réussir à passer l’entretien de JC en tant qu’immigré est toujours une marque d’honneur que je porterai toujours.

    Anshul a quitté son emploi de jour en décembre et nous étions prêts à régner en 2018 en tant que fondateurs à temps plein. YAS !!!!! Nous aurions notre vert en 3-6 mois et obtiendrions un financement et construirions quelque chose de phénoménal.

    Notez que les frais de demande et le processus d’immigration nous ont littéralement brisé le dos et les banques, mais nous savions que c’était le prix à payer pour devenir entrepreneur immigrant. Le bien allait arriver. Il le fallait.

    2018-2019 : L’agitation, l’échec et l’ultime vérité (En liberté conditionnelle : pas de visa)

    Eh bien, Trump est devenu le président. Et les demandes de cartes vertes ont toutes été arrêtées. Soudainement, Anshul et moi étions en liberté conditionnelle, ce qui signifie un temps d’attente en transit. Vous n’avez pas de visa, pas d’autorisation de voyage, et un temps d’attente sans fin.

    Chaque fois que nous devions sortir du pays pour une conférence, notre programme d’accélérateur en Finlande, nous devions demander une autorisation (PAYANTE), payer des frais de visa supplémentaires et l’autorisation était toujours discrétionnaire, ce qui signifiait que tous nos frais de voyage étaient perdus. Si vous ne le savez pas déjà, le financement d’une équipe qui ne peut même pas voyager pour la croissance de sa startup n’est PAS un réel plaisir pour les investisseurs, donc oui. Nous avons été rejetés et encore rejetés.

    Plus de 100 NONs. Pas d’inquiétude. Nous devions aller jusqu’à nos NON pour trouver ce OUI ! !! pas vrai ? Les avantages que le travail de technicien d’Anshul nous donnait n’étaient plus là et nous avons dû prendre notre propre assurance. Nous ne pouvions pas prendre une assurance bon marché parce qu’il y a eu des cas où la demande de carte verte a été rejetée parce qu’il a été vu que les immigrants n’ont pas assez de finances et deviendront une responsabilité. Alors on a pris la plus chère. Je ne plaisante pas. Pendant les deux années suivantes, nous avons payé environ 1 500 $ par mois pour notre assurance.

    Nos amis partaient dans de meilleures entreprises, obtenaient des promotions, achetaient des maisons et nous payions nos cotisations. Le prix à payer pour être un entrepreneur immigré.

    L’agitation était en marche ! Anshul et moi avons été sélectionnés pour un accélérateur finlandais et nous avons adoré ! Notre journée de démonstration était à SLUSH et c’était épique. Nous avons été financés par des investisseurs d’impact de Finlande. Notre premier produit commercial a été lancé en septembre 2018 et nous avons obtenu nos 1000 premiers utilisateurs payants.

    Il est difficile de se souvenir de ce que ces montagnes russes ont réellement ressenti. Les jours heureux étaient heureux pour les deux et les jours tristes étaient vraiment tristes pour les deux.

    J’ai eu 30 ans en novembre 2018 et je devais être en Finlande. Mes parents avaient prévu de passer mes 30 ans en Scandinavie avec moi pendant que nous travaillions sur notre startup et notre autorisation de voyage a été refusée. Mes parents ont atteint la Scandinavie et nous sommes restés bloqués à San Francisco. Il n’y a que quelques moments qui peuvent battre la perte de ne pas être avec votre famille lors d’occasions spéciales lorsque vous êtes un immigrant. Je manquais tellement de choses et je ne pouvais rien faire.

    Après avoir trouvé notre adéquation produit-marché, nous avons pris la décision de lever notre tour de table d’amorçage en 2019. Nous en avons levé une partie et n’avons pas pu lever le reste. Nous avons tout essayé ! Mais à notre 200e non, nous avons réalisé que nous devions revoir notre décision. Nous avons licencié notre équipe (la décision la plus difficile à ce jour !), et en septembre 2019, nous avons pris la décision consciente d’y aller doucement. Nous allons amorcer notre startup à revenus positifs. Ce sera lent, mais nous en serons propriétaires à 100%.

    Notre carte verte n’était pas en vue, alors nous avons mis notre chapeau réaliste et Anshul a trouvé un emploi à temps plein. Tout à coup, la cocotte-minute a été soulagée. Nous pouvions construire notre entreprise à notre rythme, à nos conditions, et en étant l’actionnaire majoritaire. Ce n’était pas si mal. Mais oui, nous étions de retour à la case départ.

    2020-2021 : Libération, sécurité, et montée du Phénix (Carte verte))

    Le monde s’est éteint ! Mais notre vie ne faisait que commencer. Nous avons déménagé dans les bois pour nous reconnecter et récupérer. Lors de notre dernier jour à San Francisco, notre carte verte est arrivée et nous étions vraiment libres !

    Anshul et moi avons pour tradition de danser comme des fous chaque fois qu’un événement important se produit dans nos vies, mais en regardant notre carte verte, nous avons tous les deux pleuré. Nous avions vraiment payé notre dû ! Nous l’avons fait ! Et maintenant, nous allons renaître de nos cendres comme des phénix.

    The way forward……

    À tous les immigrants et alliés des immigrants. J’ai partagé ce voyage non pas pour que vous le voyiez et que vous vous sentiez mal dans cette lutte. J’AIME mon histoire. Elle me fait sentir qu’il n’y a rien que je ne puisse faire. Elle m’a enlevé la peur de la compétition, de l’agitation et de la vitesse parce qu’elle m’a rendue résistante. L’échec n’est pas la fin, mais ma volonté d’abandonner l’est.

    Si vous lisez cette histoire, sachez que je suis là, qu’Anshul est là et que nous construisons des solutions pour vous, l’immigrant, le rêveur, celui qui va changer le monde.

    Cet article a été publié à l’origine sur LinkedIn, et a été publié ici avec autorisation.



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