Même la pandémie discrimine les femmes

Par Camille | Dernière modification : janvier 19, 2021


D’une manière ou d’une autre, la COVID-19 a touché tout le monde. Cependant, il n’a pas affecté tout le monde de la même manière. Les femmes sont plus susceptibles d’être au chômage que les hommes. Et celles qui ont encore un emploi ont tendance à appartenir à l’un des deux groupes suivants : les mères qui travaillent à la maison et qui ont du mal à concilier travail, nettoyage, éducation des enfants et scolarité ; et les femmes en première ligne – dont beaucoup sont aussi des mères – qui ont un taux d’exposition élevé et un faible taux de rémunération. Et aucun de ces deux groupes ne reçoit le soutien dont il a besoin.

Le Bureau américain des statistiques du travail révèle qu’en septembre 2020, quatre fois plus de femmes que d’hommes ont quitté la vie active. En novembre (dernières données disponibles), le taux de chômage était de 6,7 % pour les hommes et de 6,1 % pour les femmes. Tant dans le pays qu’à l’étranger, les femmes ont été touchées de manière disproportionnée par les fermetures et les licenciements. Lisa Kaess, économiste et fondatrice de Feminomics, cite une étude de McKinsey qui révèle que même si les femmes représentent 39 % de l’emploi mondial, elles sont à l’origine de plus de la moitié des licenciements dans le monde. « Aux États-Unis, où les femmes représentent environ 46% des travailleurs avant COVID-19, McKinsey estime que même en tenant compte des différences de composition des industries, elles devraient théoriquement représenter 43% des pertes d’emploi, mais au lieu de cela, elles en représentent 54% », déclare Mme Kaess.

Sans travail, sans temps

A Les femmes sur le lieu de travail de LeanIn.Org/McKinsey &amp ; Company, a révélé que les mères, les femmes noires et les femmes de haut niveau ont été particulièrement touchées par la pandémie.

« C’est la sixième année de l’étude et ce sont les résultats les plus marquants que nous ayons jamais eus », déclare Rachel Thomas, co-fondatrice et PDG de LeanIn.Org et l’un des auteurs du rapport. Elle avait une assez bonne idée que COVID-19 ferait payer un lourd tribut aux femmes. Cependant, Rachel Thomas affirme que c’est encore pire que ce que l’on pensait.

« Une femme sur quatre envisage de réorienter sa carrière ou de quitter le marché du travail à cause de cette crise », dit-elle. « C’est millions des femmes – en une seule année, nous pourrions perdre tous les progrès que nous avons constatés pour les femmes dans le management depuis la première année de cette étude ».

Si elle avait un bouton de panique, Thomas dit qu’elle l’appuierait.

Bien que plusieurs groupes de femmes soient confrontés à des défis distincts, les mères se distinguent comme le segment de la main-d’œuvre le plus vulnérable au déplacement. « Nous savons tous que l’essentiel des tâches ménagères et des soins aux enfants dans les couples hétérosexuels est encore effectué par les femmes, mais COVID-19 a mis cette dynamique en évidence ».

En fait, selon Thomas, les mères qui travaillent sont trois fois plus susceptibles que les pères de s’occuper de la plupart des tâches ménagères et des soins aux enfants en ce moment – et beaucoup d’entre elles consacrent 20 heures supplémentaires ou plus par semaine à ces tâches. « Pour certaines, c’est encore plus difficile – les mères latines et noires, par exemple, sont plus susceptibles que les mères blanches de s’occuper de tous les travaux ménagers et de la garde des enfants de leur famille pendant la pandémie ».

Alexis Krivkovich, associé principal de McKinsey et co-auteur du rapport, ajoute : « Alors que nos recherches montrent qu’une femme sur quatre envisage de réduire ou de quitter son emploi en raison de la pandémie, chez les mères qui travaillent, ce chiffre est de 1 sur 3.

Comme Thomas, elle estime que c’est un problème énorme car les recherches passées n’ont jamais montré de différences entre les sexes en matière d’attrition. « Nos recherches ont longtemps montré que les mères assument de manière disproportionnée la majorité des responsabilités du ménage, mais selon COVID-19, elles ont maintenant 1,5 fois plus de chances que les pères d’ajouter 3 heures supplémentaires de travail par jour ». Et M. Krivkovich d’ajouter qu’il n’est pas étonnant que le rapport sur l’emploi ait révélé que 865 000 femmes ont quitté le lieu de travail en septembre, contre 216 000 hommes.

La pandémie a été une véritable tempête de femmes travaillant dans des industries plus susceptibles de fermer, et assumant des rôles traditionnels au sein du ménage. « Je pense que les pertes d’emplois sont également dues au fait que les femmes ont été indûment accablées par la fermeture des écoles et des garderies, ce qui a conduit les femmes à assumer une plus grande part des activités d’éducation des enfants », déclare Beena Sukumaran, docteur en philosophie, doyenne de la faculté d’ingénierie et d’informatique de l’université de Miami à Oxford (OH).

« Cette situation a imposé un lourd fardeau aux femmes, qui jonglent entre le travail et la famille avec très peu de soutien extérieur ». L’écart de rémunération entre les hommes et les femmes se réduisait déjà à un rythme tranquille, mais aujourd’hui, même ce lent progrès risque d’être inversé. « Les effets sur les salaires et la carrière des femmes seront à long terme, car une interruption de l’emploi peut signifier une énorme perturbation dans la progression de la carrière », déclare M. Sukumaran.

Loi sur la jonglerie

Le travail à domicile présente à la fois des avantages et des inconvénients pour les mères. Les tracas liés à l’habillage des enfants, au transport des enfants à l’école et aux trajets entre le domicile et le lieu de travail sont temporairement suspendus. Toutefois, ces rituels matinaux trépidants se terminent généralement par un environnement de travail calme et professionnel.

Lorsque tout le monde est à la maison, il est presque impossible de reproduire virtuellement un environnement de bureau. « Nous savons que les femmes assument une part disproportionnée du travail non rémunéré, qui a augmenté de manière significative avec les enfants à la maison et les membres plus âgés de la famille moins mobiles et plus vulnérables », explique Mme Kaess. Et elle souligne une enquête de Chubb qui a révélé que même les environnements de travail à domicile des hommes et des femmes ont tendance à être différents. « Alors que 49 % des hommes travaillent à domicile (contre 37 % des femmes), la table de cuisine – qui est un environnement beaucoup plus perturbateur – était deux fois plus susceptible d’être le lieu de travail à domicile pour les femmes (23 % contre 11 % des hommes) », explique Mme Kaess.

Le travail à domicile, en particulier dans le cadre de l’enseignement à domicile ou de l’apprentissage virtuel, s’est avéré particulièrement préjudiciable aux mères qui travaillent. Une étude de Perceptyx, une plateforme d’écoute et d’analyse des employés pour les entreprises, révèle qu’environ la moitié des parents pensent que l’apprentissage à distance aura un impact négatif sur leur travail.

Et comme les femmes ont tendance à être responsables de l’apprentissage de leurs enfants, elles sont plus susceptibles de subir ces perturbations. « La référence à la double charge – du travail et des soins familiaux – risquait de devenir presque un cliché », explique Ariane Hegewisch, directrice de programme pour l’emploi et les revenus à l’Institut de recherche sur les politiques féminines. « La crise de COVID, avec la fermeture des écoles et des garderies, et la demande soudaine de millions de parents de travailler à plein temps à la maison, tout en trouvant le temps de s’occuper de leurs enfants, a donné un nouveau sens à ce terme ». Et pourtant, il n’est pas surprenant que les femmes soient toujours touchées de manière disproportionnée. « Une enquête auprès des parents qui travaillent a révélé que pour chaque heure de travail ininterrompu que les mères réussissaient à trouver, les pères en trouvaient trois », explique M. Hegewisch.

Le pipeline du leadership

Si vous pensiez que les employeurs apprécient que leurs employées, qui sont des mères, tentent de jongler avec le travail, les responsabilités familiales et les exigences scolaires, vous vous tromperiez. Selon Mme Thomas, les mères craignent que leurs responsabilités familiales aient un impact négatif sur la façon dont elles sont perçues en tant qu’employées. « Les mères sont beaucoup plus susceptibles que les pères de s’inquiéter que leur performance professionnelle soit jugée négativement en raison de leurs responsabilités de soins pendant COVID-19 ».

Et elle admet qu’ils ont des raisons de s’inquiéter, puisque des recherches révèlent que les mères sont jugées moins engagées et moins productives que les pères et les femmes sans enfants.

Cette « pénalité de la maternité » existait bien avant COVID-19 – vous pouvez imaginer à quel point elle est pire aujourd’hui, avec des enfants qui se présentent par appel vidéo et des mères qui essaient d’intégrer l’enseignement à domicile dans une journée de travail complète ».

En fait, l’étude Perceptyx a demandé à des non-parents comment ils considéraient leurs collègues de travail qui sont des parents. Les résultats révèlent :

Et ce n’est pas tout. Ces points de vue conduisent à une autre opinion qui explique pourquoi les mères qui travaillent sont si préoccupées par la façon dont elles sont perçues :

Les dangers de cette perception sont évidents. Les entreprises favorisent les employés qui, selon elles, apportent une valeur ajoutée à l’organisation. Cependant, elles sont plus susceptibles de licencier des employés lorsqu’elles pensent que ces derniers ne font pas leur part.

« Tous les parents indiquent que la gestion de l’apprentissage à distance pour leurs enfants est distrayante, ce qui les rend moins productifs lorsqu’ils travaillent à distance – et cela soulève naturellement des inquiétudes quant à la sécurité de l’emploi », explique Sarah Johnson, vice-présidente des enquêtes et de l’analyse d’entreprise chez Perceptyx. « Cependant, les femmes cadres/vice-présidentes font état des niveaux les plus élevés d’insécurité de l’emploi, car elles signalent également les niveaux les plus élevés de distraction et de temps improductif en travaillant à la maison ».

Les implications en matière de leadership sont stupéfiantes. « Parmi les hauts dirigeants qui pensent que l’apprentissage à distance à partir du domicile constituera un fardeau extrêmement difficile pour leur famille, les mères sont plus d’une fois et demie plus susceptibles que les pères de déclarer qu’elles n’ont pas l’intention de rester chez leur employeur actuel pendant au moins les 12 prochains mois », explique M. Johnson. Et elle prévient qu’en raison des exigences de l’enseignement à distance, nous risquons de perdre des décennies de progrès pour briser le verre.

Voici un autre élément à prendre en compte : Un rapport de Nulab, une société internationale qui crée des logiciels de productivité, explore comment les managers actuels ont obtenu leur rôle de leader. « Notre étude a révélé que les femmes cadres sont plus susceptibles que leurs homologues masculins d’attribuer leur cheminement vers le leadership à la prise de travail supplémentaire et au bénévolat pour des responsabilités supplémentaires », déclare Analisse Dunne, responsable des opérations du personnel chez Nulab.

Mais quelle mère a le temps de faire cela tout en s’occupant de ses enfants 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 ? « Le fait d’avoir un bureau virtuel rend de plus en plus difficile pour beaucoup la conciliation de la vie professionnelle et de la vie privée », explique M. Dunne. « Il ne fait aucun doute que les femmes sont tirées dans quelques directions ; pour certaines, accéder à des rôles de direction signifie donner la priorité à leur carrièrece qui est plus facile à dire qu’à faire ».

Bien que la technologie contribue à faire progresser l’égalité des sexes, dans le contexte actuel de la pandémie, elle ne suffit pas à en contrer les effets. « Même dans les industries de cols blancs, l’effet sur les femmes sera à long terme en raison de l’interruption de leur carrière », déclare Mme Sukumaran. « Par exemple, dans le milieu universitaire, on parle déjà beaucoup de l’impact sur la carrière des femmes de l’incapacité à faire de la recherche et à consacrer du temps à la recherche/enseignement ». Heureusement, dit-elle, la plupart des universités reconnaissent au moins que c’est un problème. « La plupart des universités autorisent la prolongation de la durée de la titularisation, ce qui est une chose très positive ».

Les femmes en première ligne et autres défis de la COVID-19

La majeure partie de cet article s’est concentrée sur les femmes travaillant à domicile, mais il y a un autre groupe de femmes qui pourrait s’en sortir encore plus mal – celles qui sont en première ligne. « S’il est peut-être trop tôt pour tirer des conclusions à long terme sur l’impact de COVID-19 sur les hommes, les femmes et l’économie, il est clair que les premiers cycles ont été particulièrement durs pour les femmes, les affectant plus directement et exacerbant des problèmes structurels de longue date sur le marché du travail », déclare Mme Kaess.

Selon les données du Center for Economic and Policy Research, les femmes représentent 64,4 % des travailleurs dans toutes les industries de première ligne. Elles représentent 85,2 % des travailleurs des services sociaux et de garde d’enfants, et 76,8 % des travailleurs de la santé. Les femmes représentent également 53 % des travailleurs dans les services de nettoyage des bâtiments et 50,5 % des travailleurs dans les épiceries, les dépanneurs et les pharmacies. Beaucoup d’entre elles risquent leur vie – et par association – celle des membres de leur famille immédiate – dans des emplois souvent mal rémunérés, avec une couverture d’assurance maladie insuffisante ou inexistante.

En outre, le Les femmes sur le lieu de travail Le rapport révèle d’autres préoccupations. Les plus grands défis ont tendance à varier selon les groupes spécifiques de femmes. Par exemple, les Latinas sont plus préoccupées que les autres femmes par le fait d’être licenciées ou mises au chômage. D’autre part, les femmes LGBTQ+ sont presque deux fois plus susceptibles de déclarer que la santé mentale est l’une de leurs plus grandes préoccupations face à la pandémie. Parmi les autres préoccupations des employés, citons l’épuisement professionnel, la santé physique et mentale des proches et, bien sûr, l’insécurité financière.

Et Kaess nous rappelle sinistrement une autre menace. « Selon les Nations unies, les fermetures ont exacerbé ce qu’elles appellent la pandémie fantôme de la violence domestique », dit-elle. « À la maison, les hommes peuvent contrôler l’accès des femmes aux appareils, détruire les ressources de travail, refuser d’aider à la garde des enfants et empêcher les femmes d’accomplir des tâches professionnelles ».

La voie à suivre

Alors, comment les entreprises peuvent-elles répondre à la multitude de défis auxquels les femmes en général, et les mères en particulier, sont confrontées ? Comprendre que les employés, et en particulier les mères qui travaillent, ne peuvent pas répondre aux attentes du « business as usual » pendant cette crise – personne ne peut le faire », explique M. Thomas. « Pour mieux soutenir leurs employés, les entreprises devraient se poser des questions comme Les objectifs que nous nous sommes fixés avant la pandémie sont-ils encore raisonnables ? Les évaluations des performances devraient-elles être différentes cette année ?

Et elle dit qu’ils devraient également établir de nouvelles normes de travail. « Par exemple, pas d’appels ni de courriels tard le soir, pour aider les employés à établir des limites claires entre leur temps de travail et leur temps personnel ».

Le rapport de Thomas et Krivkovich décrit également plusieurs autres mesures concrètes que les entreprises peuvent prendre pour montrer leur soutien aux travailleuses.

Les entreprises – en fait, nous tous – devraient également prendre conscience de l’enjeu. « Sans une action claire et ciblée pour soutenir ces femmes cadres, les organisations pourraient facilement perdre une décennie ou plus des progrès réalisés pour faire accéder les femmes à des postes de direction », prévient Mme Johnson.

Cependant, il est également important d’apporter des solutions aux femmes qui n’occupent pas d’emplois de cols blancs.

« Je recommande le paiement d’une prime pour les employés qui travaillent en première ligne », déclare M. Sukumaran. « Les entreprises devraient également offrir aux travailleurs un congé familial lorsque leur employé doit s’occuper d’un membre de la famille qui est malade ou incapable de s’occuper de lui-même ».

Si la trajectoire n’est pas modifiée, les femmes seront les plus mal loties, mais le monde est comme les femmes. « Les entreprises devraient être conscientes du fait que si elles perdent des femmes en raison des pressions excessives qu’elles subissent actuellement, leurs besoins futurs en main-d’œuvre ne seront pas satisfaits », prévient M. Sukumaran.

Après la pandémie, il sera nécessaire, selon elle, d’examiner comment la pandémie a affecté la carrière des femmes. « Et puis, essayez d’atténuer cela en veillant à ce que les femmes soient promues sur un pied d’égalité et qu’il n’y ait pas d’inégalités salariales durables », conseille Mme Sukumaran.

Les statistiques sont sombres, mais M. Krivkovitch pense que tout n’est pas perdu – si les entreprises adoptent une approche agressive. « Elles doivent agir rapidement pour apporter des changements structurels audacieux afin d’accroître la flexibilité, d’élargir les politiques, de combattre les préjugés et de s’orienter vers un lieu de travail plus empathique et accueillant pour tous ».



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