Lettre d’un pionnier du conseil d’administration à l’attention de tous

Par Camille | Dernière modification : avril 21, 2021


Le texte ci-dessous est un extrait de Chère présidente : Lettres de femmes chefs de file d’aujourd’hui aux administrateurs intrépides de demain.Ce nouveau recueil de lettres de plus de 40 femmes dirigeantes de conseils d’administration a pour but d’équiper et d’inspirer la prochaine génération d’administratrices pour qu’elles s’engagent tôt dans la gouvernance des conseils d’administration et qu’elles revendiquent le titre de « Chairwoman » en occupant le siège le plus élevé de la salle du conseil.

Cette lettre est écrite par Kathy Waller, qui siège au conseil d’administration de Delta Airlines, Beyond Meat, CGI Inc. et Cadence Bank.

« Honnêtement, je neJe ne comprends pas pourquoi les entreprises ont du mal à identifier des femmes pour les conseils d’administration. Je rencontre des femmes de talent tout le temps… Ajouter des initiatives de diversité raciale en plus de la diversité des genres rend la tâche encore plus difficile pour elles.

Les entreprises vont devoir s’attaquer à la diversité raciale et de genre dans leurs conseils d’administration et dans les rangs de leurs dirigeants. »

Chères présidentes de demain :

Je suis maintenant à la retraite, mais dans une vie antérieure, j’étais directeur financier de la société Coca-Cola. Ma vie a été une série de changements de direction qui m’ont conduit à une grande carrière et plus encore.

Originaire d’Atlanta, j’ai fréquenté des écoles entièrement noires jusqu’à ce que j’aille à l’université de Rochester, dans l’État de New York. Cette école a été un choc culturel total pour moi, tant par sa population noire (qui représentait environ 5 %) que par ses hivers froids et sans soleil.

Les défis météorologiques, culturels et autres que j’ai rencontrés m’ont permis d’apprendre à naviguer dans divers environnements et m’ont préparé à travailler dans une entreprise américaine.

J’avais prévu de devenir avocat dès l’âge de six ans, inspiré par Perry Mason, un modèle que j’avais vu à la télévision. Quand j’étais jeune, il n’y avait pas de modèles noirs dans le monde des affaires à la télévision. Comme j’ai grandi dans un environnement relativement protégé, je ne me suis pas focalisé sur la race dans mes jeunes années. En tant que personne noire, je savais qu’il fallait être prudent, mais mon exposition aux autres races était limitée. Je pense que les gens apprennent vraiment les différences raciales lorsqu’ils commencent à interagir avec d’autres races. Ils apprennent à cause de la façon dont ils sont traités et dont on leur fait sentir qu’ils sont différents. Ce traitement commence à exercer sa magie néfaste, qui s’amplifie d’année en année, d’expérience en expérience.

À l’université, j’ai étudié l’histoire avec l’intention de faire des études de droit. J’ai pris une année sabbatique après le diplôme pour étudier pour le LSAT et j’ai pris un emploi à la ville de Rochester dans le bureau du budget. J’ai aimé ce travail et j’ai changé d’orientation en décidant de faire un MBA plutôt qu’un diplôme de droit.

Pendant mes études supérieures, j’ai apprécié les cours de comptabilité et j’ai décidé de suivre la voie de l’expertise comptable et d’obtenir ma licence de CPA. Après avoir obtenu mon MBA, j’ai rejoint Deloitte, Haskins, and Sells (aujourd’hui Deloitte) à Rochester, NY, où j’ai obtenu mon CPA.

J’ai travaillé pour Deloitte à Rochester pendant trois ans et demi avant d’être transféré chez Deloitte à Atlanta. Six mois après mon déménagement à Atlanta, un recruteur m’a présenté à Coca-Cola. À l’époque, j’appréciais l’expertise comptable et je n’étais pas prêt à changer d’orientation, mais j’ai passé l’entretien pour le poste chez Coca-Cola parce que je savais que je finirais par quitter l’expertise comptable. Au cours de l’entretien, j’ai réalisé que le poste ne serait pas aussi satisfaisant que celui que j’occupais dans l’expertise comptable, et j’ai refusé l’offre d’emploi. Une semaine plus tard, j’ai reçu un appel d’un autre directeur de Coca-Cola. Ce responsable m’a proposé ce que je considérais comme l’emploi parfait pour moi. Il s’agissait du département de recherche comptable du groupe du contrôleur, et c’était comme la comptabilité publique, mais en travaillant sur les dépôts internes de la SEC, les acquisitions et les cessions.

En octobre 1987, j’ai commencé avec bonheur mon travail chez Coca-Cola dans le groupe de recherche comptable, chargé des dépôts auprès de la SEC et d’autres questions financières. Peu de temps après mon arrivée dans l’entreprise, un nouveau directeur financier est entré en fonction. Il travaillait dur pour être incroyablement bon dans son travail, notamment dans ses présentations trimestrielles au conseil d’administration. Il répétait ses présentations devant divers publics, dont souvent des associés du groupe du contrôleur.

Un après-midi, j’ai été invité à une répétition. J’ai toujours pensé que si quelqu’un essaie de s’améliorer, il faut l’aider. Au cours de cette répétition, le directeur financier a demandé un retour d’information, j’ai donc partagé avec lui mes observations prudentes mais constructives, qu’il a semblé apprécier et dont il a tenu compte lorsqu’il a refait sa présentation. Pendant les trois années suivantes, j’ai travaillé avec le directeur financier pour préparer ses présentations au conseil d’administration et l’aider à répéter. Ce poste m’a permis de rencontrer d’autres hauts dirigeants de l’entreprise et a marqué le début d’un parcours qui m’a permis de boucler la boucle et de devenir le directeur financier de The Coca-Cola Company.

Aujourd’hui, après trente-deux ans chez The Coca-Cola Company, je suis à la retraite. Je reçois des réactions enthousiastes de la part de ceux qui me demandent comment je passe ma retraite et qui apprennent que je siège à des conseils d’administration de sociétés publiques et à but non lucratif. J’ai appris à connaître les conseils d’administration publics grâce à mes différents rôles chez Coca-Cola, qui m’ont permis d’interagir avec le conseil d’administration de la société et de travailler pour lui. Si je n’avais pas eu cette expérience, je n’aurais probablement eu aucune idée de ce que signifie siéger à un conseil d’administration public.

Au fil des ans, j’ai rencontré de nombreuses personnes potentiellement intéressées à siéger à un conseil d’administration. Ces personnes qui n’ont eu qu’une expérience limitée ou nulle des conseils d’administration publics ne comprennent pas vraiment le niveau de prudence dont font preuve les entreprises lorsqu’elles décident de recruter de nouveaux membres. Les membres du conseil d’administration participent aux décisions internes d’une entreprise, dans les périodes fastes comme dans les périodes difficiles. Cependant, ce n’est pas la seule raison de la prudence. L’arrivée d’un mauvais administrateur peut être très perturbatrice et amener le conseil à se concentrer sur des questions qui n’ont pas grand-chose à voir avec la gouvernance de l’entreprise pour laquelle il travaille. Les conseils d’administration veulent des candidats qui pensent différemment et apportent des perspectives différentes, mais ils veulent aussi des personnes capables d’apporter ces perspectives de manière non perturbatrice. Bien que je comprenne parfaitement pourquoi les conseils d’administration sont si prudents dans le choix de leurs membres, je n’accepte pas le manque de diversité.

Je suis actuellement membre de quatre conseils d’administration publics. Tous présentent un certain niveau de diversité et recherchent activement des membres plus diversifiés. Les recherches montrent que la diversité est importante et que le nombre de membres de conseils d’administration diversifiés est important. Les recherches montrent également que lorsqu’il y a plus d’une femme dans la salle du conseil, la dynamique de la pièce change car les deux femmes se soutiennent mutuellement. Toutefois, le nombre magique pour bénéficier de tous les avantages d’un conseil d’administration diversifié semble être de trois au minimum. Lorsque le conseil compte trois membres issus de la diversité, le niveau d’acceptation et de soutien général est plus élevé. Bien que chaque conseil soit différent, être la seule femme dans une salle de conseil ou dans une équipe de direction est souvent un défi. Si la seule personne issue de la diversité dans la salle a une opinion divergente de celle de la majorité, elle doit travailler dur non seulement pour être entendue, mais aussi pour être comprise.

Au fil des ans, les organes de direction des sociétés publiques ont évolué, les sociétés élargissant leurs critères de recherche de membres du conseil d’administration. Dans un passé pas si lointain, les conseils d’administration étaient principalement composés de PDG d’autres sociétés publiques, essentiellement des hommes blancs. Compte tenu des efforts déployés pour diversifier les conseils d’administration, ces derniers ont élargi leurs critères de recherche afin d’inclure d’autres « catégories », telles que des cadres supérieurs, des consultants, des éducateurs et des personnes issues du secteur public. Lorsque les conseils d’administration étaient composés de PDG qui avaient leur propre conseil d’administration, il n’était pas nécessaire de mettre en place des programmes pour former ces PDG à devenir des membres efficaces du conseil. Maintenant que les entreprises publiques élargissent leurs recherches, il existe de nombreux programmes pour former les futurs membres des conseils d’administration.

Si vous souhaitez jouer un rôle dans la gouvernance d’entreprise, sachez que tous les programmes de formation des conseils d’administration ne sont pas égaux. Il n’y a rien de mal à participer à un programme de formation. J’ai constaté que certains des meilleurs programmes offrent une formation en matière de compétences et de gouvernance et permettent également de rencontrer des membres actuels du conseil d’administration. La plupart des cours dont j’ai l’expérience sont offerts principalement, voire uniquement, aux femmes, étant donné que nous avons le plus de mal à être reconnues comme candidates à un conseil d’administration. Dans l’environnement actuel où les critères de recherche se sont ouverts à des personnes autres que les PDG, les candidats non diversifiés ont également besoin d’une formation et d’une exposition, même s’ils n’éprouvent pas les mêmes difficultés à obtenir un rôle dans un conseil d’administration.

Heureusement, les initiatives en faveur de la diversité des sexes ont un impact positif en ce qui concerne les rôles de direction. Honnêtement, je ne comprends pas pourquoi les entreprises ont du mal à identifier des femmes pour les conseils d’administration. Je rencontre des femmes talentueuses tout le temps. Je n’ai aucune idée de la raison pour laquelle les entreprises ont tant de mal à les trouver. Le fait d’ajouter des initiatives de diversité raciale en plus de la diversité des genres rend la tâche encore plus difficile pour elles. Les entreprises vont devoir s’attaquer à la diversité raciale et à la diversité des sexes dans leurs conseils d’administration et dans les rangs de leurs dirigeants. Elles doivent faire les deux. Comme pour l’égalité des sexes, la diversité raciale au sein de la direction contribuera à résoudre les disparités inhérentes aux conseils d’administration actuels, car davantage de cadres supérieurs seront disponibles pour occuper des fonctions au sein des conseils d’administration. Tant que la diversité ne sera pas répandue à tous les niveaux de l’organisation, l’excuse de l’impossibilité de trouver des personnes issues de la diversité pour occuper des postes au sein des conseils d’administration continuera d’être utilisée.

La législation récente exigeant que les entreprises ajoutent des membres de sexe différent à leur conseil d’administration contribue à accélérer l’initiative en matière de genre. Il est regrettable que, pour certains, il ait fallu légiférer pour faire appliquer la loi. Cependant, les recherches montrent qu’une plus grande diversité est la bonne chose à faire, car elle aide les entreprises et les conseils d’administration à obtenir de meilleures réponses et de meilleurs résultats. J’imagine qu’un jour, les entreprises où les femmes ne sont pas représentées au conseil d’administration seront aberrantes. À ce moment-là, je pense que ces entreprises s’adapteront plutôt que de rester des exceptions.

Il existe de nombreuses organisations qui soutiennent les efforts des femmes pour obtenir des postes dans des conseils d’administration publics en aidant les femmes à apprendre à commercialiser leur expérience. Les femmes qui n’ont pas eu d’expérience dans un conseil d’administration d’entreprise mais qui ont siégé dans un conseil d’administration d’organisme à but non lucratif ont souvent des compétences transférables. Il est essentiel de savoir comment parler de ces compétences transférables.

Je pense également que les membres actuels du conseil d’administration voudraient s’engager dans une organisation comme BoardSeatMeet. Je vois des hommes et des femmes membres de conseils d’administration qui peuvent et veulent faire partie de la solution pour diversifier les conseils.

C’est particulièrement vrai pour les membres de conseils d’administration retraités comme moi, qui disposent de plus de temps. Une excellente façon d’utiliser une partie de ce temps est de soutenir ceux qui essaient d’en faire plus au cours de leur carrière.

Une excellente façon d’acquérir de l’expérience au sein d’un conseil d’administration est de rejoindre le conseil d’administration d’une jeune entreprise publique ou d’une start-up. La constante de tous les conseils d’administration, quelle que soit leur taille, est la bonne gouvernance. De nombreuses jeunes entreprises atteignent différents niveaux de réussite. Elles ne sont pas toutes conscientes des exigences d’une société publique, mais les actionnaires d’une société publique ont donné leur argent et veulent de la valeur en retour, y compris la gouvernance. De nombreuses femmes talentueuses sont disponibles pour siéger au conseil d’administration et peuvent et veulent s’assurer que ces entreprises font ce qu’il faut.

Il semble y avoir beaucoup d’opportunités pour les conseils d’administration. Certaines opportunités sont le résultat de la création de nouvelles sociétés publiques et privées, et d’autres sont le résultat de sociétés qui renouvellent leur conseil d’administration lorsque leurs membres actuels atteignent leur limite d’âge. Il semble que de nombreuses entreprises aient des limites d’âge. Parfois, elle est supprimée pour une courte période afin de permettre à l’entreprise d’éviter de perdre des compétences nécessaires ou de perdre trop de membres compétents du conseil d’administration en même temps. Quoi qu’il en soit, une limite d’âge permet à l’entreprise de rafraîchir le conseil d’administration. Certains conseils d’administration ont des limites de mandat, ce qui permet également de rafraîchir le conseil. Quoi qu’il en soit, il n’y a pas de pénurie d’opportunités de conseils d’administration disponibles maintenant ou bientôt.

Étant donné l’abondance des possibilités, il n’est pas facile de choisir les conseils d’administration à rejoindre. Il y a beaucoup d’excellentes entreprises à considérer. Lorsque vous serez prêt à diriger un conseil d’administration, réfléchissez aux critères que vous utiliserez et choisissez vos conseils de manière réfléchie. Mes conseils d’administration actuels se situent dans des secteurs différents et ont tous un leadership fort. Pour moi, la culture de l’entreprise, la philosophie de gestion du personnel et la philosophie de gouvernance de l’entreprise sont importantes. C’est à vous de décider quels seront vos critères.

Bien que les choses aient beaucoup évolué depuis le jour où j’ai pris le rôle chez Coca-Cola qui a défini où je serais aujourd’hui, nous avons encore beaucoup de travail à faire en matière de diversité dans la salle du conseil. Avec du soutien et de l’engagement, les entreprises peuvent, si elles le souhaitent, remédier assez rapidement aux disparités entre les races et les sexes dans leur conseil d’administration et dans les rangs de leur direction.

J’ai hâte de voir comment vous et les futurs dirigeants relèverez ces défis et préparerez un avenir meilleur pour chacun d’entre nous.

Sincèrement,

Kathy

Kathy Waller est directrice financière et membre du conseil d’administration. Elle possède plus de 35 ans d’expérience de direction financière et opérationnelle dans les secteurs de la consommation et du commerce de détail.

Kathy a pris sa retraite en mars 2019 après 32 ans passés au sein de The Coca-Cola Company, où elle a occupé les postes de directrice financière et de présidente, Enabling Services. Dans ces rôles, elle a dirigé les organisations mondiales des finances, des services techniques et des services partagés de l’entreprise, et a représenté l’entreprise auprès des investisseurs, des prêteurs et des agences de notation. Kathy est également membre du conseil d’administration de Delta Airlines, du Groupe CGI, de Cadence Bancorporation et de Beyond Meat.

Kathy a rejoint The Coca-Cola Company en 1987 en tant que comptable principale et a assumé des rôles à responsabilité croissante. Elle a été nommée vice-présidente exécutive et directrice financière en 2014 et a ajouté le rôle de présidente de Enabling Services en 2017. En plus de son rôle au sein de la direction, Kathy a été la présidente fondatrice du Women’s Leadership Council de la Coca-Cola Company.

Kathy est également membre du conseil d’administration du Spelman College, de l’université de Rochester, du Woodruff Arts Center, d’Achieve Atlanta, de l’Atlanta Symphony Orchestra et des Girl Scouts of Greater Atlanta.

Elle est titulaire d’une licence en arts et d’un MBA de l’université de Rochester et est expert-comptable.



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