Lettre du PDG : Bienvenue chez Switch

Par Camille | Dernière modification : mars 3, 2022


Bonjour, et bienvenue à Switch !

Si vous avez suivi Women 2.0 ces dernières années, vous savez probablement que nous prenons généralement le mois de mars – le mois de l’histoire des femmes – à la légère, sans en faire tout un plat. Pour nous, chaque jour, nous travaillons au nom des femmes et nous les célébrons, tout en nous concentrant sur la création d’un monde où les femmes n’ont même pas besoin d’un mois pour être mises en valeur aux yeux du public, où le statu quo mondial est celui de l’égalité et de l’équité. Appelez-moi idéaliste….

Mais cette année, nous sommes allons célébrer un peu. Au cours des derniers mois, l’équipe de Women 2.0 s’est discrètement mais judicieusement réimaginée et positionnée dans une perspective d’avenir.

Je suis incroyablement excitée de présenter notre nouveau visage au monde alors que nous continuons à développer notre important travail, et je voulais prendre une minute pour vous dire un peu ce qui s’est passé derrière tout ça.

Tout d’abord.

En fait, peu de choses changent dans notre stratégie ou nos activités à l’avenir – nous allons à peu près dans la même direction que par le passé – et c’est une bonne chose. J’ai plaisanté un peu en interne et avec des conseillers et des mentors en disant que, en réalité, notre marque ne fait que rattraper ce que nous avons déjà mis en place au cours des dernières années, avec l’avantage supplémentaire d’une certaine organisation structurelle et l’opportunité de lancer quelques nouveaux programmes.

Lorsque j’ai pris la tête de Women 2.0 en 2016, la marque avait déjà dix ans et, bien qu’elle soit forte, loyale et reconnue, vous passez toujours inévitablement par le processus de savoir s’il pourrait/devrait y avoir une considération de phase II à l’avenir.

Ayant apporté avec moi ma propre décennie+ de travail actif et de leadership sur les questions de genre et de représentation dans la technologie et l’entrepreneuriat – principalement par le biais de Girls in Tech, dont j’ai été présidente pendant plusieurs années – ainsi que mon expérience en tant qu’opérateur de startup et mes expériences de vie, j’avais quelques idées et points de vue sur ce qu’au moins je voyais comme étant important et productif pour aller de l’avant.

Je me suis donc appuyé sur cela.

North Stars

Je vais être vulnérable pendant deux phrases, puis je passerai à autre chose. Écrire cette lettre a été à la fois facile et difficile. Le plus difficile, c’est que je ne parle pas beaucoup de moi, que vous m’entendrez rarement utiliser « moi » ou « je », et que je n’ai jamais été doué pour reconnaître mon « expertise » sur une question. Mais il n’en reste pas moins que plus de 20 ans (et, en fait, ma vie) ont été consacrés à ce que nous avons actuellement à Switch et au Fonds W, et objectivement parlant, c’est une force. Par conséquent, la partie facile consiste à encadrer tout cela. PS L’autre partie difficile est qu’il y a tellement de choses dans ma tête que trouver un point d’arrêt pour cette Lettre n’a pas été facile !

Je vais donc passer un peu de temps à vous dire ce que j’ai dans la tête, et d’où ça vient.

Avec une forte exposition aux entreprises et aux startups, aux problèmes mondiaux liés au genre dans la technologie, à l’activisme numérique et à la mobilisation sociale, vous pouvez imaginer que j’ai beaucoup (BEAUCOUP) de pensées concernant le chemin parcouru, les raisons de ce parcours, les résultats obtenus et la direction à prendre.

Mais une chose est restée constante, mon étoile polaire pour ainsi dire : Ce que je considère comme central dans le travail que je fais à Women 2.0/Switch et au Fonds W, c’est que la clarté absolue sur le monde dans lequel je veux vivre, et le monde que je veux voir devant moi et devant nous dans deux décennies..

Humanité

Un ami merveilleux m’a récemment demandé pourquoi je fais ce que je fais. La réponse évidente serait que, eh bien, je suis une femme, donc je défends ma/notre position. Mais ce n’est pas tout à fait ça.

Ma réponse, en fin de compte, est la suivante . humains. Je suis profondément et émotionnellement affecté – positivement et négativement – par les questions relatives à la position de l’homme, en particulier les questions de justice et d’équité.

Permettez-moi de me souvenir :

En fin de compte, la position humaine est la raison pour laquelle je me suis levé et assis à mon bureau tous les jours depuis autant d’années pour déplacer la montagne gargantuesque qui se trouve devant nous, me réjouissant de la sortie des femmes fondatrices ou de l’essor des fonds dirigés par des femmes, ou pleurant littéralement lorsque nous reculons. Les êtres humains sont le fondement de notre travail, le fil conducteur. Si mon « point d’entrée » le plus immédiat était et reste le genre, chaque personne, quels que soient ses antécédents ou ses expériences, mérite des opportunités et un accès égaux et équitables. Mais le monde ne les leur donne pas en ce moment…. alors me voilà.

Avoir l’humanité au centre de ses préoccupations signifie également pratiquer en profondeur l’art de la compréhension et de l’écoute. Une partie de notre expansion au cours des dernières années est due à notre intention de nous concentrer sur l’empathie, et c’est ce qu’est devenu notre programme Allyship, lancé en 2017. REWIRE est dirigé par (et, vraiment, inspiré par) mon merveilleux collègue Corey Ponder, fondateur &amp ; CEO d’Em|PACT et responsable des partenariats stratégiques chez Instagram, qui, en plus d’être l’un des humains les plus chaleureux que je connaisse, est profondément engagé à utiliser les cadres de l’empathie pour mener l’industrie dans la direction que nous pensons qu’elle doit prendre pour apporter les changements profonds que nous lui demandons. Nous espérons que vous vous joindrez à nous cette année pour poursuivre ce travail.

Accès

Il s’ensuit que si nous examinons la question sous l’angle de l’humanité et de l’équité, le système dans lequel les femmes et les fondateurs sous-représentés doivent exister est profondément inégal et inéquitable. Il a systématiquement coupé l’accès à presque tous les aspects du processus de croissance, de manière consciente et inconsciente.

Nous connaissons tous l’exercice. Afin d’atteindre véritablement l’égalité et l’équité à long terme dans la position humaine, la justice et l’équité sont automatiquement votre objectif final, avec toutes les barrières supprimées. Cela nécessite casser les choses, changer les mentalités et construire de nouveaux systèmes..

Les premières années de mon travail étaient véritablement axées sur la construction d’une communauté. Nous activions en grande partie en dehors des lieux de travail ou du flux d’investissement et mobilisions presque exclusivement des femmes dans nos ~60 chapitres à travers le monde (remarque : nous avons toujours encouragé tout le monde à venir à nos programmes, et j’adresse un immense et sincère « merci » à tous ceux qui ne se sont peut-être pas identifiés comme des femmes pour venir consciemment et avec intention…. parfois vous étiez même les « seuls » dans la pièce !)

Mais ce que nous avons rapidement appris, c’est que malgré tout le travail de mobilisation que nous faisions, rien ne touchait le système, ni les véritables leviers qui devaient changer. Les personnes au pouvoir n’étaient pas dans la pièce avec nous. C’est la progression naturelle des mouvements sociaux, mais le passage de la mobilisation à l’action est important. L’accès n’est pas possible lorsque vous êtes dans un silo. Les sommes consacrées au marketing et à la RSE par les grandes marques (parrainage de nos événements communautaires) n’ont aucun sens lorsque ces mêmes grandes marques font état d’une stagnation, voire d’un recul, des progrès en matière de diversité ou d’inclusion dans leurs murs (je pourrais vous en parler pendant toute une journée, mais ce que nous aimons appeler le « théâtre de la diversité » n’est pas seulement un moyen de faire rouler les yeux, mais aussi de nuire au système. Une partie de ma propre croissance, que j’ai apportée avec moi à Women 2.0, a été de cesser de m’engager avec des marques qui tombent dans ce piège, aussi difficile que cela soit…. nous sommes connus pour dire « non » à des chèques parfois substantiels pour cette raison).

K, revenons à la question de l’accès. L’accès ne peut être fondamentalement réalisé que si les systèmes et les structures changent. Un accès temporaire et superficiel ne compte pas, et ne nous donne que des « blips » (hé, avez-vous remarqué que le financement des équipes fondatrices entièrement féminines est en baisse ? à nouveau cette année ? Ugh les gens !). Parfois, lorsque je parle de Women 2.0 (maintenant Switch), je dis quelque chose du genre « nous pouvons donner aux femmes tous les outils et l’éducation que nous voulons, mais si la structure qui est censée les soutenir ne change pas, nous n’arriverons pas là où nous devons aller ».

C’est la raison pour laquelle nous passons beaucoup de temps à travailler sur l’aspect capital, financement et investisseurs de l’équation, ainsi que sur notre travail DEI ciblé au sein des lieux de travail de toute taille et de l’espace général des startups. C’est un domaine que nous sommes vraiment impatients de développer cette année.

Capital

En fin de compte, nous sommes dans un espace spécifique – les startups à forte croissance – où une grande partie du succès d’une équipe fondatrice dépend du capital dont elle dispose. C’est pourquoi nous avons fait de l’accès au capital un objectif central de nos programmes.

Nous abordons cet objectif sous trois angles :

  • Bas de page En haut : Ce qui m’excite beaucoup, c’est la quantité de « nouvel argent » qui arrive dans cet espace, commandé par des femmes et des allocateurs issus d’autres milieux traditionnellement sous-estimés. Chaque fois qu’un premier chèque est émis par une femme investisseur providentiel, une société de capital-risque ou un gestionnaire de fonds, cela a un effet d’entraînement qui se répercute sur les fondateurs, les bailleurs de fonds, les familles et la structure. Plus nous pourrons équiper cette nouvelle classe d’investisseurs, plus nous irons vite.
  • Diversification : La rupture de la structure traditionnelle d’obtention de capitaux est cruciale pour nos fondateurs, et la création de nouveaux modèles permettant aux startups à forte croissance de réussir dès le premier jour sera un facteur de perturbation pour l’avenir. Et c’est déjà le cas. Tiffany Kelly, fondatrice de Curastory, lauréate de notre concours de pitch 2020 et désormais entreprise du portefeuille du Fonds W, me rend vraiment très fière et heureuse de la manière dont elle a structuré son tour de table de financement. Elle a cassé les choses et a dépassé les attentes. Nous avons tellement besoin plus de ceci.
  • Top Down : La structure traditionnelle est de loin la plus grande montagne que nous devons pousser. C’est ce qui va prendre le le plus long, et il va falloir massivement l’évolution des mentalités. Si les financements accordés aux équipes fondatrices composées exclusivement de femmes ont diminué pendant deux années consécutives, c’est en partie parce que les gens se replient sur leurs anciennes méthodes de prise de décision en période de risque élevé, qu’ils en soient conscients ou non. Ils s’appuient sur de vieilles données qui soutiennent cette prise de décision, mais qui maintiennent également cette structure traditionnelle. Il faut briser cette structure si nous voulons atteindre notre objectif. C’est tout simplement nécessaire.
  • Briser la structure traditionnelle d’obtention de capital est crucial pour nos fondateurs, et créer de nouveaux modèles pour que les startups à forte croissance réussissent dès le premier jour sera un facteur de perturbation pour l’avenir.

    En plus de continuer à travailler sur ce sujet avec Switch, j’ai le très grand plaisir de pouvoir diriger notre fonds jumeau – le W Fund – avec ma partenaire, ma collègue de longue date et mon amie Allyson Kapin. Depuis aussi longtemps que je travaille sur cette question, Allyson le fait via son organisation Women Who Tech. Elle et son équipe ont mis des fonds réels entre les mains de centaines de fondatrices de technologies dirigées par des femmes au cours d’une décennie et demie. Elle fait partie d’une petite poignée de personnes qui ont compris qu’une pendant un certain temps que mettre du capital dans les mains de fondateurs qui n’ont pas eu accès au financement par le biais du système traditionnel est le la chose la plus puissante que nous pouvons tous faire – et que nous verrons des retours en conséquence. Nous plaisantons beaucoup sur le fait que nous aurions dû créer un fonds de capital-risque il y a de nombreuses années (oooo les fonds propres que nous aurions dans certaines des grandes entreprises qui sont passées par nos programmes !), mais je suppose que nous étions tous deux trop occupés à marteler le système …..

    Ces trois piliers ont tous été mentionnés directement ou indirectement dans notre document Women 2.0 Driving Values de 2016. Je vais laisser cela ici pour qu’il y ait sa propre vitrine.

    What’s in a name

    Je vous ai donné mes informations générales. Parlons de Women 2.0, dont certaines d’entre vous font partie depuis bien plus longtemps que moi (ah, merci !). L’une de mes plus grandes joies a été de me connecter avec certaines des femmes qui sont là depuis des années et des années. L’autre jour, j’ai reçu un petit mot d’une femme fantastique qui fait partie de la communauté Women 2.0 depuis 2009. Incroyable !)

    Women 2.0 a été nommé à juste titre lors de son lancement en 2006 à San Francisco, par la toujours merveilleuse Shaherose Charania et plusieurs autres femmes formidables. Face à l’absence totale de discussions – et encore moins d’actions – sur les questions d’égalité entre les sexes dans le secteur en pleine expansion des start-ups technologiques, nos fondatrices se sont mises au travail :

    « Avant que l’égalité et la diversité ne fassent partie des conversations sur la technologie… avant Facebook, Twitter, les téléphones intelligents, bien avant Lyft et Airbnb, à l’époque du Blackberry Pearl et des indications routières au stylo, Women 2.0 a fait ses premiers pas. Nous n’avions même pas de garage pour commencer. Nous avons pris forme dans n’importe quel appartement où mes cofondatrices et moi pouvions nous rencontrer. » – Shaherose Charania, fondatrice de Women 2.0 &amp ; ancienne PDG

    Au cours de la décennie suivante, Women 2.0 est devenu un réseau mondial, avec des programmes aux États-Unis, au Canada, en Amérique latine, en Europe et en Asie, aidant des centaines de startups par le biais de ses concours PITCH, de ses Founder Labs et d’autres programmes ciblés (pour information, en 2016, lorsque j’ai pris la direction de l’organisation, les 40 % les plus performants avaient déjà obtenu plus de 90 millions de dollars de financement).

    Lors de notre transition de leadership en 2016, j’ai parlé de cœur en prenant les rênes.

    Il y a des jours où le cœur me fait sortir du lit. Une grande partie de ce qui a motivé cela, ce sont les femmes extraordinaires, au cœur ouvert et désintéressé, avec lesquelles j’ai eu le plaisir de travailler dans le monde entier à divers titres (je ne peux même pas commencer à faire des shoutouts, vous êtes trop nombreuses, et vous savez toutes qui vous êtes… venez jouer !), et les innombrables personnes qui, de même, abordent le monde avec le cœur dans l’équation.

    En réfléchissant à mon propre travail passé sur les questions de genre et de représentation, et à la décennie d’expérience de Women 2.0, nous avons recentré nos perspectives sur ce qui doit être accompli afin d’apporter un changement à long terme dans cet espace. Au fur et à mesure, il est devenu évident que notre nom devait nous suivre, pour trois raisons essentielles :

    Intersectionnalité et exhaustivité

    Le mot « femmes » fonctionnait en 2006. Il s’agissait d’un mouvement plus récent au sein de la Silicon Valley et de la scène des startups technologiques, et il semblait complet en termes d’objectif. J’étais aussi dans ce mouvement à la même époque, en parallèle, et le nom était approprié.

    Mais à mesure que nous avons progressé en tant qu’industrie, il est devenu clair que le mot « Femmes » n’était pas aussi complet qu’il devait l’être. Il ne tenait pas vraiment compte de la manière dont les êtres humains de notre communauté s’identifiaient ou se présentaient en tant que fondateurs ou membres de la main-d’œuvre, des nuances de l’intersectionnalité, et ne permettait pas non plus la participation de personnes aux parcours parallèles, dont l' »altérité » était fondée sur une répartition différente de celle du sexe.

    Nous avons dû réfléchir à cela, beaucoup. Nous ne nous adressions plus à notre public de base dans toute son ampleur.

    Implication de l’écosystème

    Depuis les premiers jours où j’ai abordé la question de la représentation des sexes – et de tout autre type de représentation – je suis fermement convaincue que la seule façon d’accomplir l’immense quantité de changements dont nous avons besoin pour avoir un impact réel, est d’impliquer tous les acteurs. C’est pourquoi nous avons lancé un programme d’allié très tôt en 2017, car l’implication de nos collègues masculins est cruciale. Non seulement les hommes représentent environ 50% de la population, et sont largement majoritaires dans l’écosystème des startups, mais ils détenaient et détiennent toujours les leviers du pouvoir.

    Notre travail doit les inclure.

    Nous avons également dû beaucoup réfléchir à ce sujet. Le mot « femmes » ne nous permettait pas d’inclure ou d’accueillir des groupes démographiques essentiels à notre réussite.

    Startup-y !

    Enfin, nous jouons dans un espace à la fois sérieux, excentrique et créatif – des caractéristiques qui se retrouvent clairement dans l’image de marque. Appliquer cette même mentalité à nous-mêmes semblait a propos! En outre, nous nous retrouvions constamment dans un espace à but non lucratif, ce qui n’est pas le cas de notre entreprise à but lucratif et à but non lucratif (un sujet pour un autre jour est une discussion autour du modèle à but non lucratif….mais pas maintenant).

    Pourquoi « Switch » ?

    Eh bien, notre slogan actuel devrait en dire assez.

    Les mots utilisés pour des efforts similaires aux nôtres sont souvent des mots doux et progressifs qui n’englobent pas l’ampleur du problème, qui se concentrent trop sur la responsabilisation des individus par opposition à un changement fondamental du système, et qui ne suggèrent pas le type d’action véritable et agressive qui doit vraiment avoir lieu.

    Switch dit plusieurs choses :

    Il y a une urgence autour du mot « Switch » qui laisse moins de place à la complaisance et nous oblige à résister aux changements graduels et à être plus immédiats dans la restructuration et la construction de notre avenir.

    Il convient à une organisation qui nous demande à tous de changer radicalement et rapidement. Et c’est ainsi qu’est Switch.

    Quelques trucs sympas

    Certains des détails les plus fins de ce projet méritent d’être notés :

    Allez-y, explorez !

    Nous reprendrons la plupart de nos programmes au deuxième trimestre de cette année, alors restez à l’écoute, inscrivez-vous sur notre liste de diffusion si vous ne l’êtes pas déjà, et nous sommes impatients de vous accompagner dans le changement de nos futurs collectifs !

    En conclusion

    Nous sommes impatients de regarder vers l’avenir et de faire des choses puissantes avec vous tous. C’est parti pour le changement, la rupture, la construction et l’échange !

    A la vôtre,
    Kate



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