L’état actuel de la diversité dans l’entrepreneuriat

Par Camille | Dernière modification : décembre 1, 2021


Vous trouverez ci-dessous un extrait de Beyond Diversity : 12 Non-Obvious Ways to Build a More Inclusive World, un nouveau livre publié par Jennifer Brown et Rohit Bhargava, qui explique comment créer de la diversité dans l’entrepreneuriat.

Les personnes issues de groupes marginalisés ont souvent créé leur propre entreprise en réponse à la discrimination sur le lieu de travail, mais ces entrepreneurs manquent souvent de financement adéquat ou d’accès à des réseaux de soutien. Pour rendre l’esprit d’entreprise plus inclusif, il faudra un meilleur accès au capital, des réseaux de soutien locaux actifs et des programmes d’accélération bien financés.

En 2016, deux chercheurs de l’Université d’économie et de commerce de Vienne ont rédigé un article pour la Harvard Business Review qui posait une question provocante : Les immigrants sont-ils plus entreprenants ? La question a été inspirée par une expérience au cours de laquelle une équipe de capital-risqueurs et d’experts a été invitée à évaluer le potentiel d’une liste d’idées entrepreneuriales, et a constaté que les idées des personnes ayant une « expérience interculturelle » ont reçu des notes significativement plus élevées que celles des candidats ayant des antécédents plus isolés culturellement.

Publiée quelques mois seulement avant l’entrée en fonction de l’ancien président Donald Trump aux États-Unis, les auteurs de l’étude ont conclu avec ironie que « l’argent public serait peut-être mieux dépensé à construire des incubateurs pour les entrepreneurs migrants qu’à ériger des murs frontaliers. » Ce commentaire souligne la tension qui existe depuis longtemps entre les opportunités que représente l’entrepreneuriat et la réalité de ceux qui finissent par en prospérer. Malgré les nombreuses façons dont les nations du monde ont souvent bénéficié d’un afflux de talents mondiaux grâce à l’immigration, une résurgence de la xénophobie et des croyances racistes, tant de la part des élus que de leurs électeurs, a eu pour conséquence de dépeindre les immigrants potentiels comme des étrangers indésirables.

De nombreuses études montrent qu’il est économiquement très intéressant de courtiser et d’encourager ces entrepreneurs, mais la vérité est que les immigrants et les personnes issues d’autres groupes sous-représentés peuvent se tourner vers l’entrepreneuriat en réponse à la discrimination à laquelle ils sont confrontés sur le marché du travail traditionnel et dans les entreprises. Dans le monde entier, les fondateurs immigrés qui cherchent à repartir à zéro dans un pays étranger sont souvent contraints de créer leurs propres opportunités d’emploi sans réseau de soutien établi. En ce sens, l’esprit d’entreprise n’est pas seulement l’expression d’une ambition, mais aussi une tactique de survie économique. C’est peut-être en raison de cette situation commune que les recherches indiquent que, dans de nombreux pays, les immigrants ont presque deux fois plus de chances de devenir entrepreneurs que les citoyens nés dans le pays. Pourtant, les minorités d’immigrés ne sont pas les seules à créer des entreprises. Depuis plus de vingt ans, le Global Entrepreneurship Monitor (GEM) suit l’évolution de l’esprit d’entreprise. Après une année 2020 difficile, marquée par une pandémie, au cours de laquelle des centaines de milliers d’entrepreneurs ont fermé leur entreprise, l’année suivante a connu une résurgence mondiale, en particulier chez les entrepreneurs âgés de 55 à 65 ans, les femmes et les personnes de couleur.

Rien qu’aux États-Unis, NPR a indiqué qu’en 2021, les Américains ont créé des entreprises au rythme le plus rapide depuis plus de dix ans. Bien que toute cette activité ne soit pas uniquement due aux entrepreneurs sous-représentés, il est tentant de voir l’entrepreneuriat comme le grand égalisateur des inégalités de longue date sur le lieu de travail. Plus de la moitié des jeunes entrepreneurs, par exemple, considèrent que les préjugés liés à l’âge sont un facteur qui les a poussés à devenir entrepreneurs. Au cours de la dernière décennie, le rapport GEM a également montré de manière constante que les entrepreneurs plus âgés sont l’une des cohortes qui se développent le plus rapidement. Dans certains pays, les personnes handicapées ont un taux d’entrepreneuriat plus élevé que les autres.

Une étude récente a même conclu que les femmes entrepreneurs fortunées pouvaient inverser l’écart de rémunération entre les sexes, en gagnant 14 % de plus que leurs homologues masculins.

Toutes ces statistiques offrent une vision positive de l’acte d’autonomisation qui peut changer la vie de certaines personnes issues de groupes sous-représentés, mais ce n’est pas une vérité universelle. Beaucoup de ces entrepreneurs doivent encore mener une bataille difficile pour développer leur entreprise, et peuvent également souffrir des exigences liées au mode de vie que peut impliquer le statut d’entrepreneur. En d’autres termes, l’esprit d’entreprise a un côté sombre. D’une part, de nombreux propriétaires d’entreprises prospères ont tendance à glorifier leur style de vie fait de travail constant, de positivité incessante et de « life hacking » sans fin pour optimiser chaque tranche de jour et de nuit. Même le « sleep hacking », qui consiste à quantifier et à optimiser votre sommeil, est devenu un secteur en pleine expansion. Cette soi-disant « culture de l’agitation » est à la fois idolâtrée et critiquée, mais on discute relativement peu de la façon dont ce concept de travail 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 exclut ou désavantage certains groupes de personnes, comme les travailleurs âgés, ceux qui ont la charge d’enfants ou de parents âgés, ou ceux qui souffrent d’un handicap physique. D’après les personnes que nous voyons célébrées dans les médias, notre perception des entrepreneurs qui réussissent tend également à être biaisée vers les jeunes hommes blancs, férus de technologie. Ironiquement, cela se produit en dépit du fait que les données montrent régulièrement que les hypothèses qui sous-tendent ces préjugés sont erronées. Une étude de First Round Capital, par exemple, a démontré que les entreprises dont les fondateurs sont des femmes dépassent de 63 % celles dont les équipes fondatrices sont exclusivement masculines.

Malgré des rapports comme celui-ci, les chances de financement d’une femme ou d’un entrepreneur de couleur ont longtemps été bien inférieures à celles des entrepreneurs masculins blancs. Cette inégalité devient de plus en plus visible, grâce aux efforts des groupes de défense et des entrepreneurs sous-financés eux-mêmes. Par conséquent, il y a aujourd’hui plus d’efforts que jamais auparavant pour tenter de résoudre le problème.



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