Les conseils les plus destructeurs pour les femmes fondatrices

Par Camille | Dernière modification : août 23, 2021


Après avoir vendu ma société, j’ai travaillé avec des fondateurs à Y Combinator, le meilleur accélérateur de startups au monde. Quand j’ai commencé, ils admettaient 150 entreprises par lot, et maintenant ils sont passés à 400 ou plus en une seule fois. YC n’a pu le faire que parce qu’ils ont travaillé dur pour standardiser les conseils aux startups.

Mais il y a un côté sombre à la création d’une norme.

Si vous ne correspondez pas à la norme, mais que vous suivez les conseils, cela peut être incroyablement dangereux. Et même destructeur. Mon amie, qui mesure 1,80 m, est mariée à quelqu’un qui mesure 1,80 m, et elle doit apporter des modifications spéciales à son minivan, sinon elle risque d’avoir un accident.

Si vous ne correspondez pas à la norme, des modifications doivent être apportées à la norme. Sinon, vous pouvez mourir.

Voici les cinq conseils les plus courants donnés aux femmes fondatrices qui peuvent être nuisibles s’ils sont suivis.

1. Considérez votre congé de maternité comme une occasion de vous désengager de l’entreprise.

Lorsque j’ai eu mon premier enfant, l’entreprise comptait environ 80 personnes. Lorsque je suis revenue 4 mois plus tard, l’entreprise comptait 150 employés et s’était étendue à un autre bureau.

Pendant mon premier congé de maternité, j’avais un plan en place, mais j’ai été traitée avec des « gants d’enfant ». J’étais la seule femme de l’équipe cofondatrice et la première à me marier et à avoir un enfant. Mon équipe était en transition et mon jeu s’arrêtait. Du point de vue des dirigeants, ils voulaient que je sois vraiment *que je m’amuse. mon congé de maternité, et ne pas avoir à me soucier d’autre chose que de la maternité. Mais comme tous les cadres étaient des hommes et que toutes les autres cofondatrices étaient célibataires à cette époque, ils voulaient me donner le plus d' »espace » possible.

Peut-être que c’était trop d’espace.

Pendant le congé de maternité, je me suis battue pour que l’on ne m’oublie pas pendant mon absence. J’ai envoyé des messages instantanés supplémentaires aux dirigeants ou aux personnes influentes de l’organisation et j’ai fait tout mon possible pour rester en contact avec mes cofondateurs pendant mon absence. Je me souviens avoir couru pour attraper le train juste à temps pour la fête de Noël, pour arriver et me retrouver étrangère à l’entreprise que j’avais créée. Il y avait tant de nouveaux visages, et personne n’avait entendu parler de moi. J’avais peur d’être exclu. Et dans une certaine mesure, je l’ai été. Je suis revenue dans un rôle entièrement nouveau et j’ai dû me présenter à nouveau. Je sais que ce problème est lié au fait que je n’avais pas un rôle clair quand je suis parti.

2. Considérez votre congé de maternité comme une occasion de retarder les décisions difficiles.

La deuxième fois que je suis partie en congé de maternité, l’entreprise comptait près de 1 000 employés. J’avais assumé un rôle clair de Chief People Officer avec une équipe de 25 personnes et je savais que des changements difficiles devaient être effectués. Pour aggraver les choses, j’avais assumé ce rôle 3 mois avant mon congé alors que j’étais en Chine, et notre siège social était à San Francisco.

On m’a conseillé de retarder ces décisions parce que je serais partie en congé de maternité et que l’équipe avait déjà subi tant de changements. Je regrette de ne pas avoir ignoré tout le monde, car le projet initial de rester en congé de maternité pendant 3 mois a été réduit à 6 semaines. Et à deux semaines, j’amenais mon bébé et changeais sa couche furtivement dans un 1×1 avec mon patron.

J’ai également été très heureuse de ne pas écouter l’insistance d’un de nos conseillers juridiques à désactiver mon accès au courrier électronique. J’ai été horrifiée et choquée de devoir me battre pour avoir accès à mon courrier électronique alors que j’étais en congé de maternité, afin d’éviter les problèmes d’accidents du travail. Elle a en outre affirmé que je n’étais pas une « vraie » cadre puisque j’avais assumé la responsabilité des RH alors que j’étais chef de cabinet. Ces conseils étaient malavisés et mal intentionnés. J’avais l’impression qu’elle profitait de cette occasion pour essayer de m’écarter de l’équipe de direction. J’ai été reconnaissante de ne pas l’écouter car elle n’avait pas mes intérêts à cœur, elle était irrespectueuse et elle n’avait jamais été en congé de maternité.

Lorsqu’il s’agit de congé de maternité, n’écoutez pas les conseils des hommes ou des femmes qui n’ont pas vécu de congé de maternité. Méfiez-vous des personnes qui vont profiter de votre congé. Par-dessus tout, établissez un plan, mais contrôlez autant que possible ce qu’il contient. Voici un excellent plan de congé de maternité rédigé par Alex Cavoulacos, cofondateur de The Muse, un site de carrière pour les milléniaux.

3. Obtenez un [x] cofondateur

En général, les fondateurs solos ont moins de succès, mais c’est peut-être parce qu’ils ne sont pas financés.

Oui, la route de la création d’une entreprise est longue, il est donc préférable d’avoir de la compagnie. Pour une myriade de raisons, si une femme crée une entreprise, trouver un cofondateur est généralement le premier de ses problèmes. Elle pourrait trouver une autre femme dans son cercle d’amis, mais la probabilité qu’elle soit diplômée en informatique est statistiquement plus faible, puisque les femmes ne représentent que 18 % des étudiants en informatique. ¹

Ce qui devient dangereux, c’est lorsque les femmes fondatrices suivent le conseil et prennent un cofondateur parce que c’est un obstacle à l’obtention d’un financement. Cela ressemble à ce qu’était le mariage il y a longtemps – le mariage des moyens économiques. Nous savons que lorsque des obstacles juridiques et économiques inutiles sont placés devant les gens, l’innovation diminue. Depuis 1972, le nombre d’entreprises appartenant à des femmes a été multiplié par 31, car avant 1974, il était illégal pour une femme d’avoir accès à des cartes de crédit, des prêts automobiles et des prêts hypothécaires sans cosignataire masculin. Jusqu’en 1988, une femme ne pouvait pas obtenir un prêt commercial sans cosignataire masculin. Sans ces obstacles juridiques, rien ne devrait nous arrêter, si ce n’est le point de vue des investisseurs, qui sont pour la plupart des hommes. ²

J’ai vu des femmes fondatrices essayer de trouver un cofondateur et perdre bien plus que du temps. Certaines ont perdu des finances ou créé des dommages mentaux et émotionnels permanents.

J’ai été (pas) surprise par le nombre de fois où l’on dit aux femmes de trouver un cofondateur technologique. Mais ce qui m’a surpris, c’est le nombre de fois où l’on dit aux femmes qui ont des cofondateurs et de l’expérience technique, de se faire un autre cofondateur.


Peu importe la configuration, ce n’est pas suffisant.

4. Croître à tout prix

Souvent, les femmes sont considérées comme peu enclines à prendre des risques, ce qui est perçu comme une « lenteur », alors qu’en réalité, les femmes planifient constamment des scénarios pour plusieurs autres choses.

Le vieux dicton : « mesurez deux fois, coupez une fois » ça marche pour les hommes, mais pour les femmes, c’est « mesurer vingt fois », couper une fois.

De simples tâches pour savoir où garer la voiture, emporter des produits féminins supplémentaires, ou quoi porter à une réunion pour ne pas être regardée de travers. Et pourtant, après toute cette planification, si quelque chose tourne mal – comme un viol – c’est toujours largement considéré comme la faute de la femme.

Quand il s’agit de développer votre entreprise, le fondateur se met en avant pour parler aux utilisateurs. Parfois, il en parle au monde entier. Mais ces actions simples peuvent avoir des répercussions sur les femmes bien plus que sur les hommes. Il suffit de demander à Tracy Chou quand on lui a conseillé de se développer en allant sur Reddit :

Je ne dis pas qu’il ne faut pas grandir. Les startups sont synonymes de croissance. Mais peut-être qu’au lieu de croître à tout prix, nous devrions nous concentrer sur l’objectif final plutôt que sur le comment, en laissant la place à d’autres moyens d’y parvenir.

Peut-être que le conseil devrait être changé en prendre de l’élan.

Oui, la croissance est nécessaire à l’élan, mais la croissance à tout prix n’est pas une exigence pour l’élan.


5. Ne pensez pas à être une femme fondatrice

Les gens me demandaient souvent « Comment c’est d’être une femme fondatrice ? ». Je répondais : « Je ne suis pas une femme fondatrice, je suis juste une fondatrice. »

Lorsque nous étions à environ 1000 personnes – le stade de l’entreprise de la bande dessinée Dilbert – nous avons institué le feedback à 360 degrés pour nos dirigeants. Pour ceux qui ne savent pas ce qu’est le feedback à 360 degrés, il s’agit d’un exercice où l’on recueille les commentaires de votre patron, de vos pairs et des personnes que vous gérez à votre sujet. Il est censé vous donner une bonne vue d’ensemble de votre situation – tout comme ces miroirs dans les cabines d’essayage avec les horribles lumières fluorescentes.

Eh bien, mes résultats de rétroaction à 360 degrés sont arrivés, et un grand pourcentage concernait « ma présence », « comment je m’habille », « comment je marche », et « comment je me porte ».

Les commentaires étaient douloureux à entendre, comme être flashé par ces lumières fluorescentes.

Et laissez-moi rappeler à tout le monde que j’ai construit une société de jeux où le code vestimentaire au troisième étage, où les équipes de jeu s’asseyaient, était le pantalon en option.

Nous avions un cadre qui portait des tongs tout le temps. L’autre cadre étendait son espace sur deux bureaux, avait sa chemise déboutonnée tout le temps et semblait ne pas avoir dormi depuis des semaines.

Je ne vais pas mentir – ces commentaires ont vraiment fait mal, et honnêtement, je grimace encore un peu en y repensant. J’avais peut-être beaucoup de bagages liés à mon apparence et au fait d’être asiatique, mais la société réduit les femmes à l’état d’objet au point que les apparences sont synonymes de valeur. Et ceci a vraiment prouvé ce point.

Alors comment ai-je surmonté ces commentaires sur mon apparence ? Je me suis offert une nouvelle garde-robe et un relooking. Une solution facile. Un jour, alors que j’étais pressée de quitter le travail et que je disais au revoir à ma fille de six mois, elle m’a craché dessus (comme le font tous les grands bébés). Je portais une nouvelle tenue et, bien sûr, j’ai dû me changer.

Mais cette fois, la pensée m’a frappé : « Je change donc de tenue, mais ça ne va pas changer mes pairs, mon patron ou mes subordonnés directs. Ils continueront à me juger sur mon apparence. »

Et avoir une tenue élégante n’était qu’un enjeu pour les aider à dépasser le fait que mon apparence était distrayante.

Peu importe à quel point je travaillais dur, je ne serais pas seulement vue pour mon travail, mon sexe et mon apparence seraient toujours un facteur.

La vérité sur le fait d’être une femme fondatrice

Beaucoup de gens diront que toutes ces petites choses n’ont pas d’importance.


Ils ont tort.

Si vous êtes une femme fondatrice qui lit ceci, assurez-vous de penser à être une femme fondatrice. Cherchez les vrais obstacles qui se dressent devant vous. On court le 400 mètres, et il y a deux couloirs : un pour les hommes, et un pour les femmes.

Ils ont des chaussures de course. Nous devons courir en talons.

Qui sait, si on donne aux femmes des espadrilles, on pourrait avoir un monde meilleur.

Un grand merci aux personnes qui ont répondu à ce tweet pour partager leurs histoires ! Encouragez-les.

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1 Disparité entre les sexes dans l’informatique

2 Comment une loi de 1988 a changé la donne pour les femmes d’affaires américaines

3 En fait, il y a d’autres choses comme la boxe du temps, ou l’augmentation de la densité à construire qui peuvent aider à créer un élan.



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