Leçons de démarrage que j’ai apprises à la dure

Par Camille | Dernière modification : novembre 11, 2021


Lorsque j’ai participé pour la première fois à YC en 2011, il y avait deux femmes dans notre classe de plus de 120 fondateurs. Les chiffres sont un peu meilleurs aujourd’hui. Et avec toutes les ressources disponibles, il n’y a pas de meilleur moment pour créer une entreprise.

J’ai fondé trois fois YC et j’ai vendu ma dernière startup à Microsoft. Je suis maintenant le fondateur de Pulley, où nous aidons les fondateurs à gérer leur capital. Je suis ravi de m’associer à Elpha et de partager certaines des leçons que j’ai apprises à la dure pour que vous n’ayez pas à le faire.

Il s’agit d’une série en trois parties qui couvre les leçons de chaque étape du parcours d’une startup :

  • Idée: Tout, du choix d’une idée à l’état d’esprit du fondateur, pour que vous puissiez être au top.
  • Collecte de fonds: Les bons et les mauvais côtés de l’obtention d’un financement à risque. TLDR – il n’y a pas d’argent gratuit et vous devrez répondre à des attentes de croissance élevées pour obtenir votre prochain tour de table.
  • Embaucher: L’embauche fait ou défait votre entreprise. Nous allons discuter des tactiques pour bien embaucher.
  • L’état d’esprit du fondateur

    Vous avez entendu dire qu’il y a des hauts et des bas dans les montagnes russes. Mais ce qui n’est pas aussi évident, c’est que ces hauts et ces bas se produisent en quelques heures et non en quelques semaines. La gestion de votre psyché en tant que fondateur est l’une des parties les plus difficiles du travail du fondateur.

    Qu’est-ce que j’aurais aimé savoir avant de créer mon entreprise ?

    Personne ne dit cela aux nouveaux fondateurs qui se lancent, et j’aurais aimé que quelqu’un me le dise. Toute personne qui devient un fondateur a cette vision de ce qu’elle veut que son produit soit. Mais au début, il y a un écart entre ce que vous avez dans la tête et ce qui est construit. Cet écart sera la source de vos frustrations pour les années à venir. Il n’y a pas de raccourci pour combler ce fossé, si ce n’est de se montrer et de travailler sur votre produit tous les jours. Ira Glass parle de « l’écart » pour les créatifs, et il s’applique également aux fondateurs. Sachez simplement que ce fossé est normal et continuez.

    Comment surmonter le syndrome de l’imposteur ?

    Soyez la meilleure version de vous-même. N’essayez pas d’être quelqu’un d’autre, car vous serez une version pire de cette personne. Pour votre startup, n’essayez pas de suivre le plan marketing d’Apple si vous n’avez pas leur marque. Lorsque vous recrutez des ingénieurs, n’essayez pas d’imiter l’approche de recrutement de Google si vous n’avez pas le budget nécessaire. Apprenez de ce que d’autres fondateurs et entreprises ont fait, puis faites-en votre propre expérience.

    Sur quoi dois-je me concentrer maintenant ?

    Vous devez vous concentrer sur la tâche la plus prioritaire que personne d’autre ne peut faire. Déléguez tout le reste. L’embauche sera toujours une tâche récurrente et prioritaire avec un retour sur investissement élevé. Les gens sous-estiment largement à quel point il est difficile d’embaucher et de conserver des personnes compétentes. Vous passerez la moitié de votre temps à recruter. Vous pouvez tout au plus augmenter votre inefficacité individuelle de 20%. En recrutant une bonne personne, vous multipliez par deux le débit du jour au lendemain.

    Comment gérer mes émotions pendant les montagnes russes de la création d’entreprise ?

    Trouvez votre personne. Vous pouvez payer un coach ou un thérapeute de votre entreprise. Toute ressource qui vous aide à améliorer vos performances, même de 10 %, est un bon investissement. Si un thérapeute est hors budget, trouvez un ami. Il est essentiel d’avoir un bon système de soutien pour rester sain d’esprit.

    Trouver une idée

    Suivre ses passions est un mauvais conseil. Vous créez une entreprise et non un hobby. Travailler sur un problème que vous aimez n’est pas suffisant car vous avez besoin de traction pour embaucher de bonnes personnes et lever des fonds. Validez le business case et pas seulement votre passion.

    Comment trouver une idée ?

    Il n’y a pas de raccourci. PG a un excellent essai sur la façon de transformer les problèmes en idées http://paulgraham.com/startupideas.html.

    Comment savoir si le marché est suffisamment important ?

    La taille du marché aujourd’hui n’est pas la priorité absolue. Ce qui compte, c’est le taux de croissance. Trouvez un espace qui vous enthousiasme dans un marché qui va se développer. Une marée montante soulève tous les bateaux. Il est bien plus facile de nager avec le courant dans un marché en croissance que d’essayer de créer une entreprise dans un marché qui se réduit chaque année. Ex : si vous aviez créé quelque chose dans le domaine social en 2007, vous auriez bien réussi. Bebo a été vendu à AOL pour 1 milliard de dollars. L’avantage, c’est Facebook, et l’inconvénient, ce sont les compétences précieuses acquises en travaillant sur un marché émergent. La plupart des grandes idées ne sont pas évidentes à l’époque. Il est évident que les grands marchés sont remplis d’opérateurs historiques disposant de gros budgets et qu’il est difficile pour les startups de s’imposer. C’est un bon signe si tout le monde ne croit pas que votre marché est énorme, tant que vous pouvez vous convaincre que cette entreprise va se développer.

    Comment valider mon idée auprès des utilisateurs ?

    Lisez le test de la maman pour comprendre comment parler aux utilisateurs. Demander à vos amis « utiliseriez-vous mon produit » ne donne pas de réponses utiles. Demander aux clients potentiels « qu’avez-vous fait la dernière fois que vous avez eu ce problème » vous aidera à comprendre ce que les gens font maintenant.

    Comment puis-je savoir si je suis le bon fondateur pour cette idée ?

    Poser cette question m’aurait fait gagner tellement de temps. L’adéquation fondateur / entreprise est aussi importante que l’adéquation produit / marché. La plupart du temps que vous passez en tant que fondateur n’est pas consacré aux « parties amusantes », mais à la corvée.

    Si vous dirigez une entreprise de commerce électronique, vous devez connaître vos chiffres et être fort sur les métriques pour acquérir des clients de manière rentable. Si vous lancez un produit social, vous devez être à l’aise pour demander aux gens d’essayer votre produit avant de le lancer. Si vous vendez à des entreprises, vous devez être suffisamment doué pour faire une démonstration de votre produit et demander le chèque. Parlez avec des fondateurs qui sont sur le même marché de ce à quoi ils consacrent leur temps au quotidien (les fondateurs qui ont échoué et qui ont essayé votre idée exacte sont une excellente ressource).

    Obtenir de l’aide – trouver les bons conseillers

    En tant que fondateur, vous êtes en train de courir un marathon. Pour y arriver, vous aurez besoin d’une équipe de mentors de premier ordre pour vous aider. Aucun conseil ne vaut mieux qu’un mauvais conseil. Parlons de la façon de constituer une équipe de personnes sur lesquelles vous pourrez vous appuyer.

    De qui devrais-je chercher un mentor ?

    Une équipe de conseillers solide comprend trois types de personnes : le cheerleader, le stratège et l’expert du domaine :

    Cheerleader – La pom-pom girl est la personne qui vous soutient toujours. C’est vers elle que vous vous tournez pour surmonter vos difficultés. Il peut s’agir d’un ami, d’un ancien manager, etc. Le critère le plus important pour le cheerleader est la fiabilité.

    Stratège – Le stratège est la personne qui comprend les défis de la gestion d’une entreprise. Posez-lui des questions comme « comment gérer les salaires » ou « comment licencier quelqu’un ». Trouvez quelqu’un qui a deux ou trois longueurs d’avance sur vous dans le parcours de son entreprise. Ne cherchez pas un fondateur qui en est au stade de l’introduction en bourse si vous venez de démarrer, car les leçons dont vous aurez besoin seront peut-être trop éloignées pour qu’il puisse vous être utile.

    Expert en domaines – Il s’agit de la personne qui comprend votre secteur d’activité. Le fait de l’avoir dans votre camp permet de donner de la crédibilité à votre startup. Trouver les bons conseillers demande du travail. Travaillez comme Will Bricker, un directeur de Hustlefund. Lisez ce fil de discussion sur la façon dont il a obtenu un rôle dans une entreprise en faisant le travail avant d’être embauché.

    Comment approcher quelqu’un pour qu’il devienne un mentor ?

    À l’école, les enseignants sont payés pour vous aider. Ils ont intérêt à ce que vous réussissiez. Après votre diplôme, malheureusement, personne ne se soucie autant de vous. Ce qui est formidable dans la Silicon Valley, c’est que les gens répondent souvent à des appels d’inconnus parce qu’ils pourraient être le fondateur du prochain Google ou Facebook. Pour maximiser vos chances d’obtenir de l’aide, lisez cet excellent fil conducteur rédigé par un fondateur récidiviste sur la façon de demander de l’aide.

    Comment obtenir de bons conseils ?

    L’un des meilleurs conseils que j’ai reçus vient de Matt MacInnis, directeur de l’exploitation chez Rippling. Avant de demander un conseil, demandez à la personne si elle a l’habitude de vous donner des conseils sur ce sujet. La plupart des gens ne diront pas « Je ne connais rien au sujet X ». Posez cette question pour qualifier la réponse afin de connaître l’intervalle de confiance de la réponse.

    Que faire si je ne suis pas d’accord avec mes mentors, investisseurs, conseillers, etc ?

    Si vous recevez le même conseil de trois personnes en qui vous avez confiance, suivez-le. Si vous recevez des conseils différents de tout le monde, il n’y a pas de bonne réponse. Vous devrez vous débrouiller. Les décisions que je regrette sont celles où je n’ai pas eu confiance en moi et où j’ai opté pour le choix populaire. Vous pensez à votre entreprise 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et vous en savez plus que quiconque. Les grandes entreprises ne se construisent pas par consensus. Si vous êtes le PDG, vous devrez prendre des décisions difficiles.

    Trouver des cofondateurs

    Avoir les mauvais cofondateurs est la première raison pour laquelle les startups se séparent et échouent. Que devez-vous rechercher chez un cofondateur ?

    Dois-je trouver un cofondateur ?

    Les fondateurs solos peuvent réussir. Avant de chercher un cofondateur, demandez-vous si vous en avez besoin. L’équipe fondatrice idéale possède les compétences nécessaires pour construire et vendre le produit. Pour les entreprises SaaS, on voit souvent la combinaison d’un ingénieur et d’un cofondateur commercial qui comprend le domaine. Pour les produits sociaux, on voit souvent des combinaisons de concepteur et d’ingénieur. Être un fondateur solo peut toujours fonctionner, mais vous devrez convaincre les investisseurs que vous avez une expérience réussie et/ou que vous pouvez développer une équipe en recrutant d’autres personnes.

    Comment dois-je partager le capital avec mon cofondateur ?

    Ce ne sont pas les chiffres qui comptent dans le partage. Ce qui compte c’est que tous les co-fondateurs pensent que le partage est équitable. En pratique, si tous les fondateurs ont commencé en même temps, partagez le capital de manière égale. Si vous avez obtenu des résultats significatifs et que vous avez réduit les risques de l’entreprise, vous pouvez justifier une participation moindre pour un nouveau cofondateur. N’oubliez pas que la traction n’est pas synonyme de temps. Vous pouvez avoir travaillé sur votre idée pendant un an et n’avoir obtenu aucun revenu ni aucun prototype. Si vous avez besoin de réorganiser l’entreprise, la répartition égale des parts peut encore avoir un sens.

    Comment trouver un co-fondateur ?

    Le co-fondateur idéal se situe à l’intersection de l’intelligence, de la disponibilité et des bonnes compétences. Il est très difficile de trouver quelqu’un qui réponde à ces trois critères.

    Pour ma première startup, j’ai rencontré mon premier cofondateur à l’université. Pour Pulley, je suis un fondateur solo. Il est beaucoup plus facile d’être un fondateur solo pour votre deuxième entreprise. Demandez-vous qui est la personne la plus intelligente que vous connaissez et allez la voir. Travaillez votre réseau pour trouver un cofondateur. Demandez à vos amis de vous présenter des personnes ayant des intérêts communs. Allez à des réunions et rencontrez d’autres personnes. Soyez créatif et tweetez pour voir si quelqu’un dans votre réseau est en train d’explorer (c’est ainsi que le fondateur d’Uber a trouvé son premier PDG). Note de l’éditeur : Consultez la ressource d’Elpha sur Comment trouver un cofondateur.

    Si vous ne trouvez personne qui vous convienne, envisagez de travailler dans une startup pour développer votre réseau. Votre cofondateur n’est qu’un des nombreux recrutements que vous devrez effectuer. Un bon endroit pour travailler est une startup en pleine expansion qui compte environ 200 personnes. L’entreprise se développe rapidement et attire les personnes qui veulent relever un défi. Le profil de risque des personnes travaillant chez Microsoft ou Google peut ne pas correspondre au style de vie des startups.

    La partie la plus difficile du démarrage d’une entreprise est de commencer tout court. J’espère que certains de ces enseignements vous aideront à surmonter cet obstacle et à commencer à construire !

    À propos de l’auteur: Yin Wu est la fondatrice de Pulley. Elle a fondé 3 fois YC et a vendu sa dernière startup à Microsoft.

    Cet article est paru à l’origine sur Elpha, et a été publié ici avec la permission de l’auteur.



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