Le jour où Jacques a fait une introduction

Par Camille | Dernière modification : mai 6, 2021


Quand j’étais enfant, je me souviens avoir lu un recueil de nouvelles intitulé Free To Be… A Family. L’une de ces histoires, Le jour où papa a fait des toasts, racontait l’histoire d’une famille célébrant un père qui avait décidé de faire des toasts à la cannelle le week-end, pour aider à participer. Pendant ce temps, sa femme faisait des réparations, nettoyait la maison et travaillait dans la cour avec le sourire.

Si cette parodie se déroule encore souvent sur le front domestique trois décennies plus tard, une dynamique analogue se développe également sur le lieu de travail. Les personnes en position de pouvoir dans les entreprises américaines – qui, le plus souvent, sont des hommes blancs – se félicitent de plus en plus de faire le strict minimum en matière d’égalité des sexes.

Prenons un PDG hypothétique, James (un nom qui n’est pas improbable, puisqu’il y a plus de PDG nommés James que de femmes PDG). James n’est pas un mauvais bougre. Il a une femme et deux filles, il doit donc avoir du respect pour les femmes. Trois de ses neuf subordonnés directs sont également des femmes. Oui, ce sont toutes des femmes blanches hétérosexuelles, cisgenres et valides. Et oui, elles ont toutes beaucoup plus d’expérience que leurs homologues masculins. Mais elles ne sont pas moins bien payées que leurs homologues masculins – James s’en est assuré.

James n’est jamais irrespectueux. C’est une personne très occupée – après tout, il a une entreprise à gérer – et il présente donc certains traits de la culture dominante blanche. Il présente donc certains traits de la culture blanche dominante, comme le sentiment d’urgence, la peur du conflit, le perfectionnisme et une forte croyance dans la méritocratie. Mais ses intentions sont bonnes, et il est clair que ces traits de personnalité fonctionnent bien. Les bénéfices des 8 derniers trimestres en sont la preuve.

Sous la direction de James, la société a embauché, retenu et promu un nombre record de femmes et de personnes de couleur. Oui, ces chiffres sont bien inférieurs à la démographie de la population américaine, mais ils sont supérieurs de quelques points de pourcentage aux normes du secteur. Il a même approuvé la création d’un poste de responsable de la diversité afin de s’assurer que ces employés « diversifiés » vivent la meilleure expérience possible.

L’un de ces employés, Anna, contacte James pour une discussion de 15 minutes. Anna est cadre supérieur dans l’entreprise de James. Elle y travaille depuis cinq ans et n’a reçu que des évaluations de performance exemplaires pendant tout ce temps. Elle a même écourté ses récentes vacances en famille pour revenir et s’occuper d’une urgence de production, ce qui prouve encore une fois son dévouement et son éthique de travail.

Anna dit à James qu’elle souhaite rejoindre le conseil d’administration d’une association locale à but non lucratif, et elle a remarqué qu’il était en relation avec le président du conseil d’administration. Elle se demande s’il pourrait faire une présentation. Elle a déjà préparé l’e-mail de présentation qu’il doit envoyer, et a fait des recherches sur ce qu’ils recherchent. James est heureux d’aider – il demande à son assistant de transmettre l’e-mail d’Anna dans l’après-midi.

James a fait une présentation pour Anna !

Quand Anna rencontre le président du conseil d’administration, il est incroyablement impressionné par son expérience et sa passion. Elle finit par obtenir un siège au conseil d’administration, et le président du conseil devient son mentor pour la vie. James entend parler de ce résultat au cours d’une partie de golf et se sent incroyablement fier de lui. C’est grâce à lui que cela s’est produit.

Le conseil d’administration d’une association à but non lucratif demande du dévouement et de l’équilibre de la part d’Anna – elle doit trouver du temps pour cela en plus de ses devoirs de mère, de son travail et de ses loisirs. Mais elle y trouve son compte et acquiert de précieuses compétences en matière de leadership. Grâce à une relation qu’elle a établie, elle se voit même proposer un poste de directeur dans une nouvelle entreprise, qu’elle accepte avec enthousiasme.

Même si James est déçu de la perdre, il ne peut s’empêcher d’être fier que tout cela soit dû à l’introduction désintéressée qu’il a faite. Il mentionne combien il est honoré d’avoir joué un rôle dans son succès continu lorsqu’il annonce son départ à l’équipe.

Anna a eu beaucoup de mentors, de sponsors et de défenseurs tout au long de sa carrière, tous sexes confondus. Sans demander de reconnaissance ou d’éloges, ces personnes l’aident à relever les défis, lui ouvrent des portes et lui offrent des épaules sur lesquelles pleurer. Avec le soutien de sa communauté et grâce à une détermination sans faille, Anna atteint des niveaux supérieurs de leadership et de réussite.

Un jour, James apprend qu’Anna a reçu le prix Women in Leadership. Il en est tout à fait ravi. S’il n’avait pas fait cette présentation il y a des années, qui sait où elle serait maintenant ? Il saute sur LinkedIn et écrit un message pour dire à quel point il est honoré d’avoir facilité cette réussite pour Anna. Je suis tellement fier d’Anna d’être arrivée là où elle est grâce à mon aide », proclame-t-il, et il se réjouit des « likes » que lui envoient ses pairs. Peut-être qu’il les inspirera à faire une introduction similaire un jour.

Ce week-end-là, James rentre chez lui et prépare à sa famille les meilleurs toasts à la cannelle qu’ils aient jamais mangés. Parce que c’est juste le genre de gars qu’il est.



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