Le culte du « nous » et l’ultime cas de destruction des

Par Camille | Dernière modification : juillet 29, 2021



En tant que journalistes couvrant WeWork pour le WSJ, Maureen Farrell et Eliot Brown en sont venus à considérer la dégringolade à haute altitude de l’entreprise à l’automne 2019 comme l’un des événements les plus marquants du monde des affaires dont ils aient été témoins. C’était un moment de « vêtements neufs de l’empereur », où 40 milliards de dollars de valeur papier se sont évaporés, et où la startup la plus précieuse et la plus hype du pays s’est transformée en un actif immobilier en difficulté.

Dans leur nouveau livre, The Cult of We, ils exposent les détails et les histoires qu’ils ont rencontrés, certains pouvant sembler défier l’imagination, même dans une œuvre de fiction. La plupart des reportages sur WeWork ont eu tendance à se focaliser sur Adam Neumann et ses excès. Mais quelle était la culture qui entourait Adam et qui a donné naissance à son monde de startup centré sur le fondateur ?

Ce livre se penche en profondeur sur certaines des tendances existantes, souvent toxiques et destructrices, qui n’ont pas été contrôlées dans la Silicon Valley pendant des décennies, et espère fournir à l’industrie des leçons significatives sur son chemin éventuel vers un environnement plus sain.

Vous trouverez ci-dessous un extrait du livre.

Ruby Anaya travaillait chez WeWork depuis quatre ans à la fin de 2018. Cette Californienne d’origine avait commencé dans l’équipe logicielle de WeWork, travaillant sur son application, avant de passer au département culture de l’entreprise, où elle était sous les ordres de Miguel McKelvey. La mission de ce département était d’insuffler l’esprit « We » dans nos postes à travers le monde.

McKelvey n’était pas enchanté d’Anaya en tant qu’employée. Elle était mal notée dans les évaluations de performance, et au milieu de la poussée de Neumann pour intensifier les licenciements à l’été 2018, McKelvey a pris la décision : Anaya devait partir.

Après avoir été licenciée, elle a consulté un avocat, et en octobre 2018, elle a déposé une plainte alléguant, entre autres, qu’elle avait été pelotée lors d’événements de l’entreprise par des employés de WeWork. Selon la poursuite d’Anaya, un collègue ivre lors du Global Summit de l’entreprise l’a attrapée et l’a embrassée de force, avant qu’elle ne le gifle. Les RH ont enquêté, mais n’ont pas trouvé suffisamment de témoins ou de preuves pour poursuivre l’affaire, selon elle. Son procès a dépeint une culture WeWork dans laquelle l’alcool coule si librement lors des événements qu’il ouvre la voie à des comportements inappropriés et importuns. (Dans des dépôts juridiques ultérieurs, Anaya a nié que des plaintes aient été déposées au sujet de ses performances et a déclaré qu’elle n’avait pas eu l’occasion de répondre aux préoccupations avec un plan d’amélioration des performances).

En général, à ce stade, les entreprises offrent des réponses relativement sûres, en publiant des déclarations exprimant un engagement fort en faveur d’un lieu de travail exempt de harcèlement sexuel et en niant largement tout acte répréhensible. Le service des relations publiques de WeWork avait même rédigé une telle réponse avant le dépôt de la plainte.

Mais lorsque Neumann a découvert le procès, il était furieux. Il a réuni McKelvey et d’autres personnes, dont Jen Skyler, la responsable de la communication. Neumann a dit à Skyler que la société publierait une déclaration attaquant Anaya. De plus, il a dit que Skyler devrait transmettre aux médias des images qui dépeignent Anaya sous un mauvais jour. We-Work avait rassemblé un certain nombre de photos provenant des médias sociaux et d’ailleurs qui la montraient en train de faire la fête.

Skyler était horrifiée. Comme beaucoup de cadres supérieurs, les autres la voyaient rarement s’opposer à Neumann. Mais cette fois, elle a été insistante. Elle n’allait pas divulguer à la presse les photos de son ancien collègue qui avait intenté un procès pour harcèlement sexuel, et WeWork ne devait pas attaquer Anaya publiquement, a-t-elle dit à Neumann.

Des cris ont suivi, et alors que Skyler a gagné une partie de la bataille – elle n’a pas divulgué les photos – Neumann a demandé à McKelvey d’envoyer une lettre au personnel attaquant Anaya. McKelvey envoyait des courriels à toute l’entreprise disant que « Ruby négligeait fréquemment ses missions, sautait des réunions et ne se montrait pas pour son équipe ou pour l’entreprise.

Des alertes e-mail ont clignoté sur les téléphones de tous les WeWorkers, et les employés ont été horrifiés en lisant la note. De nombreux employés voyaient en McKelvey un homme amical, optimiste et accessible, des qualités qui leur donnaient de l’espoir dans la mission de WeWork. Maintenant, après qu’une de ses employées ait allégué un harcèlement sexuel, il la dénigre publiquement ?

Plus tard, de nombreux employés se souviendront de cet incident comme du moment où ils sont devenus sceptiques quant à la rhétorique de WeWork visant à rendre le monde meilleur. Les canaux Slack se sont illuminés de critiques, tandis que les employés se murmuraient les uns aux autres que des incidents similaires étaient monnaie courante. De nombreuses femmes de l’entreprise ont déclaré à l’époque que les gens parlaient enfin de l’hypocrisie dont ils étaient témoins.

À la suite du procès Anaya, certains membres de la direction ont cherché à apporter des changements pour apaiser les inquiétudes du personnel. Ils ont réorganisé les ressources humaines et ont commencé à recevoir et à examiner un nombre beaucoup plus important de plaintes portant sur des allégations d’incidents similaires à ceux vécus par Anaya. L’entreprise a cherché à examiner les rémunérations et à combler les éventuels écarts de rémunération entre hommes et femmes.
Pourtant, peu de gens ont vu un changement en gros. Un procès intenté au printemps 2019 révélerait que cinquante-huit cadres ont reçu de nouvelles rémunérations d’une valeur supérieure à un million de dollars. Trois seulement étaient des femmes.

Il n’y avait pas que la rémunération. Le conseil d’administration était entièrement masculin. Presque tous les cadres supérieurs de la société étaient des hommes, et les activités des cadres qui impliquaient d’être près de Neumann avaient tendance à attirer les hommes aussi. Le surf. S’asseoir dans un sauna ou un bain de glace avec lui.

Ça remonte à des années. Au début, il a demandé à de nombreuses femmes si elles prévoyaient de tomber enceintes, ce qui est interdit par le droit du travail. Beaucoup d’anciens employés disent qu’il appelait le congé de maternité « vacances ».

« J’espère que tu vas t’amuser pendant tes vacances pendant que nous travaillons ici », a-t-il dit à Medina Bardhi, chef de cabinet de Neumann depuis longtemps, selon une plainte déposée par celle-ci. Elle allègue qu’on lui a confié un poste moins important à son retour après un congé de maternité, sans qu’elle puisse conserver son ancien poste.

Neumann ne semblait pas du tout préoccupé par les conflits internes et les problèmes de ressources humaines chez WeWork. Il s’agissait de problèmes secondaires. Avant tout, fin 2018, ce qui comptait et ce qui lui donnait satisfaction, c’était que son monde We se mettait en place.

Le logo de son entreprise ornait les bâtiments de presque tous les grands centres urbains du monde. C’était le plus grand locataire privé à New York et à Londres, et ses clients comprenaient la plupart des grandes entreprises d’importance – Facebook, Amazon, GE, Bank of America. La vision de Rebekah Neumann en matière d’éducation était devenue celle de WeWork, et ensemble, le couple prévoyait de remodeler la scolarité des enfants partout dans le monde. Alors que le personnel se hâtait de conclure l’accord à venir avec Masayoshi Son, WeWork était en passe de changer le monde, comme Rebekah Neumann l’avait promis depuis des années.

À l’automne 2018, il s’est adressé au conseil d’administration du Presidio, une ancienne base militaire de San Francisco où il tentait de gagner les droits pour construire un campus WeWork. « Ma mission personnelle – et celle de Miguel et de ma femme qui est assise là – est de faire de ce monde un endroit meilleur. »

« Vous avez de si grandes entreprises ici dans la vallée », a-t-il dit au conseil. « Que font-elles réellement pour changer le monde ? Je sais ce qu’elles font pour augmenter la valorisation. Mais que font-elles réellement ? »

WeWork, leur a-t-il dit, est vraiment motivé par sa mission.



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