L’accès au capital s’améliore-t-il pour les fondateurs ?

Par Camille | Dernière modification : mars 4, 2022


Vous trouverez ci-dessous un extrait de Beyond Diversity : 12 Non-Obvious Ways to Build a More Inclusive World, un nouveau livre publié par Jennifer Brown et Rohit Bhargava, qui explique comment créer de la diversité dans l’entrepreneuriat.

Les personnes issues de groupes marginalisés ont souvent créé leur propre entreprise en réponse à la discrimination sur le lieu de travail, mais ces entrepreneurs manquent souvent de financement adéquat ou d’accès aux réseaux de soutien. Pour rendre l’esprit d’entreprise plus inclusif, il faudra un meilleur accès au capital, des réseaux de soutien locaux actifs et des programmes d’accélération bien financés.

Cette évolution nous offre le sujet idéal pour commencer à explorer la manière dont l’entrepreneuriat évolue : l’accès au financement. Pour mieux comprendre ce sujet, allons dans les coulisses avec l’une des voix qui s’efforcent de rendre le financement par capital-risque plus largement disponible.

Depuis que ses parents lui ont acheté un ordinateur Commodore 64, Marlon Nichols a montré un intérêt naissant pour la technologie. Son père travaillait comme ingénieur ferroviaire en Jamaïque avant que la famille ne déménage à New York, où sa mère a travaillé comme femme de ménage jusqu’à ce qu’elle obtienne une licence d’esthéticienne et ouvre sa propre boutique. Dès son plus jeune âge, Marlon a pu constater de visu la valeur de l’ambition, du travail et de l’esprit d’entreprise. Cette éducation l’a conduit à devenir le premier membre de sa famille à fréquenter l’université, puis à concentrer son travail sur l’autonomisation et le financement des communautés sous-investies. Aujourd’hui, Nichols est l’un des associés fondateurs de MaC Venture Capital, une société de capital-risque en phase d’amorçage qui a fait la une des journaux pour avoir levé 110 millions de dollars en mars 2021 – l’une des plus importantes levées de fonds réalisées pour la première fois par une société de capital-risque détenue majoritairement par des Noirs. Avec 81 % de leur portefeuille d’entreprises dont les fondateurs sont des Noirs, des Latinos ou des femmes, Marlon et ses collègues associés généraux modifient le paysage du financement du capital-risque pour le rendre plus accessible aux fondateurs sous-représentés.

Ils ne sont pas les seuls. Alors que les institutions financières traditionnelles continuent de sous-investir dans les leaders pionniers issus de la diversité, un nombre croissant de nouvelles initiatives visent à lutter contre cette inégalité. Le W Fund, par exemple, est une société d’investissement qui se concentre sur l’alimentation de l’écosystème des startups, l’agrégation de capitaux et le déploiement de fonds pour les femmes et les startups qui sont le moteur de l’avenir de la technologie.

L’organisation à but non lucratif BLCK VC fournit aux investisseurs noirs l’accès, l’éducation et la communauté dont ils ont besoin pour accélérer leur carrière dans le capital-risque. Raven Indigenous Capital Partners, basé à Vancouver, propose des investissements à impact pour améliorer les résultats dans les communautés indigènes.

La communauté plus large du capital-risque commence également à en faire une priorité. Au Royaume-Uni, une organisation à but non lucratif appelée Diversity VC a créé une nouvelle norme de certification pour l’industrie afin de mesurer quelles sociétés de capital-risque investissent activement dans des fondateurs divers et font appel à des talents divers. Parallèlement aux normes sectorielles, de grandes sociétés de capital-risque comme Intel Capital, Khosla Ventures et Kleiner Perkins annoncent leurs propres initiatives pour rechercher des fondateurs sous-représentés.

Bien sûr, le financement n’est qu’un début. Pour encourager une plus grande diversité dans l’entrepreneuriat, nous devons soutenir un arsenal croissant de réseaux recommandés, de systèmes de soutien financés par le gouvernement, d’espaces de travail et d’opportunités de mentorat également. Lors de la rédaction de ce livre, nous avons examiné une série de programmes d’accélération, de groupes de mise en réseau et de communautés de mentorat. Ces groupes financent aujourd’hui des subventions et des programmes d’éducation qui sont si variés et nombreux que nous les avons tous catalogués – segmentés par identité, industrie et géographie – et avons publié la liste sous forme de ressource en ligne.

Ce qui doit se passer

Pour encourager et favoriser une plus grande diversité dans l’esprit d’entreprise, il faudra une combinaison d’initiatives publiques et privées axées sur le double défi de l’accès au capital et de la mise en place de réseaux de soutien, de groupes de financement, d’opportunités éducatives et autres qui permettent l’émergence d’un flux régulier d’entreprises prospères, plutôt qu’une réussite occasionnelle. Grâce à la combinaison des idées recueillies lors de notre sommet, nous avons élaboré une feuille de route qui montre ce qu’il faut faire pour que des changements significatifs se produisent.

Impératif n°1 : La communauté d’investissement au sens large doit s’assurer que les équipes qui prennent les décisions de financement sont diverses et inclusives.

Dans les situations où les investisseurs ne parient pas sur des fondateurs de startups issus de la diversité, il peut s’agir d’un problème de partialité inconsciente. La recherche a montré que les équipes d’investissement en capital-risque les plus susceptibles de financer des fondateurs diversifiés ont tendance à être elles-mêmes diversifiées. Les équipes d’investissement comprenant plus d’un sexe sont 2 fois plus susceptibles d’investir dans des équipes fondatrices diversifiées, par exemple, 2,6 fois plus susceptibles d’investir dans des équipes d’entrepreneurs dirigées par des femmes, et plus de 3 fois plus susceptibles d’investir dans une femme PDG.12

D’autre part, des études ont montré que les équipes homogènes souffrent, limitant leur potentiel en tant qu’entreprises : les équipes de capital-risque partageant une même origine ethnique ont un taux de réussite inférieur de 5,8 %, et celles partageant un même niveau d’éducation ont un taux de réussite inférieur de 11,5 %. Bien que les équipes de direction inclusives au sein de la communauté financière ne résoudront pas entièrement les pratiques de financement discriminatoires, il s’agit d’un moyen pratique et efficace d’améliorer les chances que le capital se retrouve entre les mains compétentes des communautés qui en ont été historiquement privées dans le passé.

Impératif n°2 : Il faut créer des réseaux pour les aspirants entrepreneurs afin d’aider à lever les obstacles systémiques à la réussite.

Le K’é Main Street Learning Lab à Mesa, en Arizona, est un espace d’incubation de petites entreprises fondé avec la mission de mettre en évidence le leadership qui existe au sein des chefs d’entreprise des groupes marginalisés qui sont rarement visibles pour la communauté des affaires au sens large. Comme le dit Pamela Slim, cofondatrice et coach d’entreprise, cette initiative était nécessaire car « malgré des montagnes de preuves sur les avantages de la diversité et des décennies de plaidoyer pour des espaces de démarrage inclusifs et équitables, la plupart des programmes d’incubation étaient dominés par des hommes blancs. »

Au cours des dernières années, K’é (dont le nom provient d’un mot Diné signifiant « système de parenté ») a accueilli des centaines de startupers de couleur à la recherche d’un espace inclusif pour enseigner et encadrer leur communauté afin de faire décoller leurs idées commerciales. Des organisations comme celle-ci offrent des ressources, un soutien et des conseils aux entrepreneurs des communautés locales du monde entier.

Les réseaux tels que le laboratoire d’apprentissage sont cruciaux pour les succès futurs et constituent toujours une partie essentielle de tout effort de revitalisation d’une ville dans le monde entier. Chacun d’entre eux est l’équivalent de la plantation de graines dans un domaine professionnel. Les régions qui investissent dans ce type de programmes sont susceptibles non seulement de créer une plus grande prospérité économique au niveau local, mais aussi d’attirer des talents plus diversifiés dans la région.

Impératif n°3 : La diversité doit être recadrée comme un avantage concurrentiel plutôt que comme un obstacle à surmonter.

Travis Holoway est le cofondateur et PDG de SoLo Funds, une plateforme mobile qui offre un accès plus abordable aux prêts. En tant qu’entrepreneur noir, il ne connaît que trop bien la lutte pour avancer face aux obstacles systémiques. « Cela a été difficile, et nous avons constamment ce sentiment d’être un peu sous-estimés et sous-évalués », décrit Holoway. « Mais d’un autre côté, cela nous a rendus plus forts en tant qu’entreprise. Au bout du compte, lorsque nous arrivons enfin à lever des capitaux, nous sommes généralement une entreprise plus solide sur le plan structurel. »

Entrepreneur, investisseur et cofondateur de Tech.co, Established et Established Ventures, Frank Gruber partage un point de vue similaire : « Si vous pouvez trouver la force dans votre passé, cela peut devenir un superpouvoir. » En se concentrant sur le positif, les entrepreneurs de tous les secteurs d’activité peuvent trouver un moyen unique de se démarquer.

Si des industries entières peuvent commencer à voir cette « superpuissance » chez les hommes d’affaires d’origines variées, les entrepreneurs diversifiés peuvent plus facilement surmonter tout rejet initial et trouver un foyer pour que leurs idées commerciales réussissent.



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