Il est temps d’arrêter de mal gérer les problèmes de santé mentale

Par Camille | Dernière modification : août 1, 2021


Les derniers développements de l’affaire Britney Spears, dans laquelle Mme Spears accuse son père de comportement abusif et menaçant et déclare au tribunal qu’elle le craint, me laissent perplexe et troublé – et soulignent le point de crise que ce pays a atteint dans sa gestion des problèmes de santé mentale.

Même si nous acceptons que Britney Spears a souffert d’une rupture mentale il y a 13 ans – et il n’est pas clair que les faits soutiennent qu’elle l’a fait – pourquoi les tribunaux et son père ont-ils déterminé que le meilleur plan d’action était de la priver indéfiniment de son autonomie et de ses droits fondamentaux ?

La mise sous tutelle de longue date a empêché Mme Spears d’engager son propre avocat tout en permettant à son père, et à toute équipe de gestion qu’il engage, de contrôler sa carrière et ses décisions financières. Elle l’a empêchée de prendre des décisions personnelles concernant le contrôle des naissances, les amitiés, les rencontres, le mariage et même la couleur de ses armoires de cuisine.

Pendant tout ce temps, elle a réussi à sortir de nouvelles musiques, à faire des tournées internationales et même à être juge dans l’émission de télévision américaine à succès « The Hole ». The X Factortous des engagements professionnels auxquels elle dit avoir été souvent contrainte, et qui ont profité à son père et à l’équipe de direction, alors qu’elle vivait d’une allocation hebdomadaire.

Les Américains souffrant de problèmes de santé mentale sont capables de prendre des décisions.

Un Américain sur trois est confronté à des problèmes de santé mentale, qu’il s’agisse d’anxiété, de dépression, de stress post-traumatique ou de psychose post-partum. Il existe tout un éventail de problèmes de santé mentale importants qui ne rendent pas les gens incapables de prendre des décisions concernant leur argent ou leur vie personnelle ou professionnelle.

Oui, les gens peuvent faire des choix que les autres considèrent comme nuisibles ou irrationnels, qu’il s’agisse de mauvais investissements ou de relations destructrices. Mais dans ce pays, les individus ont une liberté énorme pour prendre des décisions imprudentes ou irréfléchies, tant qu’elles ne sont pas illégales. Nous ne pouvons pas confondre la question d’une femme adulte qui a peut-être eu un problème de santé mentale il y a plus de dix ans avec les réalités des personnes qui, en raison de conditions incapacitantes comme la maladie d’Alzheimer, la démence ou une déficience intellectuelle, sont incapables de prendre certaines décisions pour elles-mêmes. Je me demandais s’il n’y avait pas un peu plus d’introduction.

Cette question est personnelle pour nous tous

J’aborde cette question en tant que parent soutenant un enfant souffrant de retards de développement, en tant que femme qui voit comment la société prive les femmes de leur autonomie, en tant que défenseur des droits civils qui comprend que très peu de personnes bénéficient du genre de projecteur qui éclaire actuellement les injustices subies par Mme Spears, et en tant que PDG d’une application de santé mentale, Butterflly Health, qui fournit aux gens des ressources d’auto-assistance.

En tant que femme et mère, je ne peux pas comprendre ou m’identifier à une dynamique familiale qui conduirait un parent à priver son enfant adulte de son autonomie personnelle, professionnelle et corporelle plutôt que de l’aider à se soigner. En tant qu’avocat des droits civils et défenseur de la santé mentale, je ne peux m’empêcher de considérer cette affaire à travers le prisme de la réponse de ce pays aux problèmes de santé mentale, qui va de l’inadéquation, au mieux, à la destruction, voire à la mort.

Notre pays a laissé tomber les personnes ayant des besoins en matière de santé mentale

Nous ne fournissons pas d’assurance adéquate et de couverture de santé mentale à une grande majorité d’Américains. Nous manquons cruellement de lits d’urgence et de lits psychiatriques pour les patients en crise. Nous stigmatisons et criminalisons la santé mentale ; les familles n’ont trop souvent que la police à appeler en cas de crise – et voient ensuite l’être cher qu’elles ont essayé d’aider enfermé, ou même tué, en conséquence.

J’aimerais pouvoir dire que l’affaire Britney Spears est un exemple extrême de la façon dont ce pays laisse tomber les personnes ayant des besoins en matière de santé mentale. Malheureusement, j’ai vu comment il ignore et sape un nombre incalculable de personnes, les poussant plus loin dans la crise, puis fait intervenir ses systèmes les plus puissants, détruisant les vies mêmes que nos lois sont censées protéger.



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