Ce que ces 16 fondatrices latino-américaines ont en commun

Par Camille | Dernière modification : février 11, 2021


En tant qu’étudiant de première année d’université, il est difficile de trouver un stage d’été. Il n’y a pas beaucoup de possibilités pour les étudiants de première année, encore moins en cas de pandémie mondiale. J’ai été très impressionné par les circonstances et par la fin abrupte de ma première année d’université, je savais donc que je devais faire quelque chose d’intéressant pendant l’été. Heureusement, je l’ai fait, sinon j’aurais probablement perdu la tête (nous l’avons tous fait en 2020, en quelque sorte).

J’avais appris à connaître le capital-risque et à parler avec différentes personnes impliquées dans la communauté des start-ups à Rochester, New York – où je vais à l’université – mais j’étais particulièrement intéressée à en savoir plus sur le manque de financement que connaissent de nombreuses femmes fondatrices. J’avais lu que seulement 2 % du capital-risque aux États-Unis va aux start-ups financées par des femmes et j’ai été complètement choquée.

En tant que partisan convaincu de l’intégration d’un plus grand nombre de femmes dans l’espace technologique, j’ai pu voir clairement comment ce manque de financement affecte directement cette situation. Un financement insuffisant pour les femmes fondatrices signifie une croissance insuffisante des entreprises, ce qui signifie également un manque de visibilité. Et c’est précisément ce dont nous avons besoin pour attirer plus de filles dans le secteur des technologies ; nous devons mettre en avant les modèles féminins dans ce domaine. C’est pourquoi je me suis lancé dans la mission de découvrir quel est exactement le problème du financement à risque.

Après avoir parlé à un groupe de sociétés de capital-risque, j’ai compris que l’une des principales raisons de ce problème est le manque d’investisseurs féminins. L’absence d’un conseil d’administration diversifié dans les entreprises affecte clairement la destination des fonds. Vous savez probablement déjà que le monde du capital-risque est très uni ; beaucoup d’introductions chaleureuses et pas tant de « envoyez-nous votre jeu » sur leur site web. Ce manque d’ouverture aux personnes extérieures aux réseaux de capital-risque crée plusieurs obstacles pour les entrepreneurs. En particulier, lorsque la plupart des signataires de chèques (alias les CR) appartiennent à un sexe particulier, cela crée une barrière entre les sexes. Cela se produit parce que nous avons généralement tendance à naviguer dans les espaces et à nous lier avec des personnes avec lesquelles nous nous identifions et avec lesquelles nous nous sentons plus à l’aise.

L’une des grandes conséquences du manque d’investisseurs féminins est le parti pris implicite en faveur des fondatrices. Soyons honnêtes, le monde des start-ups a longtemps été un club de garçons. Ce manque de diversité a créé de nombreux stéréotypes et préjugés sur les femmes dans les parcours entrepreneuriaux. Aujourd’hui, alors que de plus en plus de femmes investisseurs entrent en jeu, de nombreux comportements et attitudes précédemment acceptés à l’égard des fondatrices sont remis en question et dénoncés. Nous pouvons également voir des fonds, des incubateurs et des accélérateurs ciblant spécifiquement les jeunes pousses fondées par des femmes, et de nombreuses autres opportunités se présenteront probablement à mesure que de plus en plus de femmes feront leur chemin dans le monde de l’entreprise.

En tant qu’Uruguayenne, j’ai commencé à me demander comment est la communauté des start-ups en Amérique latine et si les fondatrices rencontrent des problèmes similaires. J’ai eu l’idée de lancer un projet de recherche afin de comprendre les expériences des fondatrices latino-américaines, et grâce à la bourse de recherche pour l’innovation que m’a accordée l’université de Rochester, j’ai pu interroger et analyser les réponses de seize fondatrices de toute l’Amérique latine. Voilà ce que j’ai appris.

1) Elles ont été les seules femmes dans la salle

Que ce soit dans une salle de classe de l’université, une réunion d’affaires ou une session de présentation, elles ont fait l’expérience d’être la seule femme dans la pièce. Elles ne se sont pas senties intimidées, mais elles se sont senties en confiance pour naviguer dans des espaces dominés par les hommes. Certaines d’entre elles ont exprimé qu’elles se sentaient soutenues et comprises par leurs collègues et n’ont pas subi de harcèlement d’aucune sorte. D’autres ont indiqué qu’elles avaient souffert de micro-agressions de la part des professeurs pendant leur séjour à l’université ou des investisseurs lors des collectes de fonds. Toutes ont souligné l’importance et la nécessité d’avoir un réseau de femmes dans leur domaine.

2) Ils ont été sous-estimés

Même si leur famille, leurs amis et leurs pairs soutiennent leurs entreprises, ils ont mentionné que lorsqu’ils ont commencé leur parcours d’entrepreneur, les gens ont remis en question leurs initiatives.

Quel est le lien avec votre carrière ? On me demandait : « Je suis un homme de carrière.

« Ma famille pensait que ça allait être temporaire. »

La plupart d’entre eux ont indiqué que leurs proches pensaient qu’ils n’étaient pas sérieux quant à la création d’une entreprise et qu’ils essayaient seulement d’avoir un « hobby » tout en cherchant un emploi stable. Au bout d’un certain temps, leur famille et leurs amis ont réalisé que c’était en fait leur nouvel emploi.

3) Ils ont eu des difficultés à trouver des fonds pour leurs projets

« Il est trop compliqué d’obtenir des financements pour les entreprises de biotechnologie en Amérique latine. »

« Le défi du capital est plus grand pour nous car nous devons convaincre les investisseurs de notre capacité et de notre modèle d’entreprise ».

« Il nous était très difficile d’obtenir des fonds des banques car elles ne nous prenaient pas au sérieux. »

« Il y a un manque de visibilité des possibilités de collecte de fonds ».

Plus de la moitié des fondateurs que j’ai interrogés ont du mal à trouver des capitaux pour leur start-up. Ils estiment qu’ils doivent faire beaucoup plus d’efforts que leurs homologues masculins et que les investisseurs leur posent des questions différentes lorsqu’ils ont un co-fondateur masculin à leurs côtés. Heureusement, certains d’entre eux ont réussi à lever des capitaux grâce à des subventions gouvernementales ou à des programmes spécifiques.

4) Ils identifient les opportunités et agissent rapidement

Ces 16 fondateurs ont identifié une opportunité de marché et ont agi rapidement pour mettre leurs idées en pratique. Soit dans une niche très particulière, soit dans leur domaine de compétence, ils ont vu quelque chose ; un produit non utilisé, un besoin d’une certaine population. Ils ont fait leur étude de marché, ont trouvé une équipe avec laquelle travailler et ont levé des capitaux d’amorçage au sein de leur réseau afin de démarrer. Il est intéressant de noter que beaucoup d’entre eux ont été déplacés par nécessité, ce qui est une caractéristique de nombreux entrepreneurs d’Amérique latine.

5) Ils estiment que l’écart entre les sexes dans le domaine des technologies diminue

Bien qu’elles soient les seules femmes présentes dans la salle, elles reconnaissent que l’industrie change pour le mieux. Elles constatent une forte augmentation de la représentation féminine dans les conférences technologiques, alors qu’auparavant, il n’y en avait qu’un petit nombre. Les fondateurs attribuent ce changement à l’augmentation du nombre de programmes ciblant les jeunes filles et les motivant à étudier les STEM. Ils pensent qu’une exposition précoce à ces domaines aide les filles à se voir poursuivre une telle carrière à l’avenir. La plupart d’entre elles participent à des programmes de mentorat et sont ouvertes à l’idée de soutenir les femmes qui veulent s’aventurer dans les technologies.

6) Ils sont activement impliqués dans l’écosystème du démarrage

Elles ont servi de mentors à des jeunes femmes, elles ont créé des communautés de femmes dans le domaine de la technologie, elles sont des créatrices de contenu, des professeurs et des conférencières lors de grandes conférences sur la technologie. Ces fondatrices sont des leaders dans l’écosystème des start-ups d’Amérique latine et des modèles pour les jeunes générations.

Dernières réflexions

L’interview de ces 16 fondateurs était incroyable ! J’ai eu l’occasion d’en apprendre beaucoup sur leurs succès, leurs défis et leurs histoires. Je reconnais qu’il s’agit d’un très petit échantillon et qu’il ne représente pas nécessairement la réalité des centaines de femmes fondatrices de la région. Cependant, je voulais partager ces 7 points clés parce qu’ils sont apparus dans chaque interview, montrant qu’ils ne sont pas uniques et qu’ils peuvent être des modèles que nous devrions envisager d’étudier plus en profondeur.

Cette pièce est apparue à l’origine sur Medium, et a été publiée ici avec la permission de l’auteur.



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