Ce fondateur finance les startups de la nouvelle majorité.

Par Camille | Dernière modification : avril 15, 2022


Le Dr Roshawnna Novellus s’est intéressée très tôt à l’aide aux entreprises dirigées par des femmes et appartenant à des personnes de couleur. Fille d’un entrepreneur en série qui les a élevés, elle et son frère, en tant que mère célibataire, sa mère lui a appris que les femmes peuvent tout faire, surtout lorsqu’elles contrôlent leur pouvoir économique. Sa mère était bien consciente du racisme et du sexisme ancrés dans le système financier de notre pays et savait que Novellus devrait s’y préparer très tôt. Elle l’a emmenée à des réunions sur les investissements dans le lycée où elle enseignait, afin qu’elle apprenne à planifier, à établir un budget et à identifier les bons investissements.

Sa mère est la raison pour laquelle elle a travaillé dur pour obtenir plus de 600 000 dollars de bourses d’études afin de financer ses propres études universitaires, voulant soulager sa mère de tout fardeau financier. Ce processus – qui comprenait la rédaction de lettres à plus de 200 entreprises – a également montré à Mme Novellus qu’elle avait un don pour la collecte de fonds.

Après l’université, elle a passé plusieurs années à diriger un cabinet d’expertise comptable et fiscale, et a vu d’innombrables femmes de couleur lutter pour obtenir des financements afin de développer leurs entreprises. Il s’agissait de fondatrices d’entreprises qui avaient fait leurs preuves et généraient des revenus importants, mais qui se voyaient refuser des prêts en raison de structures de prêt biaisées.

Bien que les femmes de couleur soient plus nombreuses à créer des entreprises que tout autre groupe démographique racial, elles sont souvent la cible de prêteurs prédateurs et sont les moins susceptibles de recevoir des fonds d’investissement.

Bien qu’elle gagnait bien sa vie dans le secteur des entreprises, elle n’était pas satisfaite de son travail. Défendre les intérêts de ceux qui sont sous-représentés et avoir un impact sur eux lui semblait utile et correspondait aux valeurs que sa mère lui avait inculquées.

Toutes ces expériences ont conduit Novellus à lancer EnrichHER.

Nous nous sommes assis avec elle pour aller un peu plus loin.

On ne voit pas beaucoup de femmes noires dans l’espace fintech. Quel impact cela a-t-il eu sur votre parcours dans la fintech ?

Le plus grand défi a été d’être prise au sérieux. Au début de la présentation d’EnrichHER aux investisseurs technologiques, j’étais constamment remise en question quant à ma capacité à diriger une entreprise technologique. On me disait que j’avais besoin de l’aide de « quelqu’un d’autre » pour concrétiser ma vision – peut-être un homme blanc qui venait de terminer son diplôme de premier cycle, quelqu’un de plus « technique » ou un de ses amis. Ces propos ont été tenus alors que j’avais deux licences, une maîtrise en technologie de l’information et un doctorat en ingénierie des systèmes.

En tant que fondatrice noire, je suis confrontée aux mêmes obstacles que nos entreprises EnrichHER lorsqu’il s’agit de naviguer dans le secteur financier. C’est pourquoi je suis si passionnée par le travail que nous accomplissons chez EnrichHER pour rendre le capital d’entreprise abordable et accessible à tous, et pas seulement aux riches et aux privilégiés.

Que devraient savoir tous les fondateurs et PDG de New Majority sur la collecte de fonds pour leur entreprise ?

Faites vos recherches. Assurez-vous que les sociétés de capital-risque ou les bailleurs de fonds que vous sollicitez ont l’habitude d’investir dans votre secteur d’activité ou avec des propriétaires qui ont un parcours similaire au vôtre, afin qu’ils aient une certaine connaissance de votre entreprise. Si ce n’est pas le cas, présentez-leur votre projet, mais sachez que vous risquez de vous heurter à des différences philosophiques en matière de stratégie et d’opérations.

Rassemblez vos documents. Votre pitch deck, votre plan d’affaires, vos projections/évaluations financières, votre démo, vos actifs marketing, etc. doivent être finalisés avant la collecte de fonds.

Et enfin, sachez que les chances ne sont pas en votre faveur, mais ne le prenez pas personnellement. Les startups dirigées par des femmes n’ont reçu que 2,3 % des fonds de capital-risque en 2020. Ce chiffre tombe en dessous de 1 % lorsqu’il s’agit de femmes de couleur. Beaucoup d’entre nous sont confrontés à la même bataille difficile lorsqu’il s’agit de financer nos entreprises, mais le sang, la sueur et les larmes en valent la peine.

Vous lancez une campagne de financement communautaire, rendue urgente par la pandémie. Dites-nous ce que vous cherchez à accomplir avec cet effort.

En 2022, les femmes entrepreneurs sont toujours à la traîne des hommes en matière de financement du capital, bien qu’elles emploient plus de 10M de travailleurs en 2019 et qu’elles créent des entreprises deux fois plus souvent que les hommes. De toute évidence, il y a une déconnexion entre les tendances de l’industrie et ce qui se passe dans le secteur du financement.

Cependant, ces statistiques ne changeront pas si nous ne changeons pas. Nous devons faire plus qu’un simple discours sur la nécessité d’éradiquer les préjugés sexistes et les écarts d’investissement. Nous devons commencer à mettre notre argent là où sont nos intentions.

Je crois fermement que la voie du changement social et économique passe par le renforcement des entreprises diverses. Une fois que les femmes et les fondateurs de couleur auront un rôle plus important dans les économies de nos communautés, nous serons en mesure de construire une société qui reflète davantage nos besoins, nos désirs et nos aspirations. À mesure que le nombre de ces entreprises augmentera, la société dans son ensemble bénéficiera d’une croissance inclusive de l’emploi, ainsi que de produits et de services qui reflètent mieux l’apport des personnes qu’ils servent.

EnrichHER peut être un atout pour les investisseurs qui cherchent à faire le bien dans le monde tout en réalisant des bénéfices. En quoi l’opportunité offerte par EnrichHER aux investisseurs est-elle plus intelligente que de placer son argent dans des crypto-monnaies, par exemple ??

Pour ceux qui se soucient autant d’avoir un impact sur la société que de faire des bénéfices, EnrichHER offre un moyen simple de faire les deux. Je voulais vraiment rendre le financement d’entreprises diverses accessible à tous les types d’investisseurs, et pas seulement aux riches.

Nous proposons aux particuliers, aux fondations, aux fonds d’impact des entreprises, etc., différents moyens de déployer des capitaux dans les entreprises : un fonds géré, un don déductible des impôts ou un prêt. Nous offrons aux investisseurs un moyen simple de mettre en commun leurs fonds avec d’autres investisseurs et de tirer parti de la puissance du plus grand nombre. Quelle que soit la taille de l’investissement, leurs fonds auront un impact plus important car ils font partie d’un collectif, plutôt que d’un investissement isolé. Pour les investissements sous forme de prêts, nous offrons un retour sur investissement annuel pouvant atteindre 5 %.

Quelle est la plus grande idée fausse que les propriétaires d’entreprises ont sur l’obtention de prêts ou de tout autre type de financement ?

Que le seul endroit où l’on peut obtenir un prêt est une banque. Les propriétaires d’entreprises devraient être plus conscients des différentes alternatives aux prêts traditionnels. Les prêteurs Fintech comme EnrichHER offrent des options de financement plus flexibles et une philosophie de prêt plus inclusive et communautaire.

Chez EnrichHER, notre modèle de souscription s’appuie sur des attributs financiers, des analyses marketing et des éléments quantitatifs et qualitatifs extraits de la participation communautaire. Bien que nous contrôlions rigoureusement nos entreprises, nous croyons en une approche holistique pour soutenir les clients.

Tous les emprunteurs sont invités à suivre nos programmes de formation financière afin de s’assurer qu’ils optimisent l’utilisation des fonds reçus. Ces programmes de formation sont créés et adaptés spécifiquement en fonction de notre cible démographique et présentés selon différents styles d’apprentissage. Ils offrent un soutien individuel, un soutien par les pairs et des interactions plus personnalisées. Les participants acquièrent des outils pratiques pour accéder aux subventions, aux prêts, aux capital-risqueurs et à d’autres sources de financement inexploitées, ainsi qu’un accès à une communauté de soutien composée d’entrepreneurs partageant les mêmes idées.

Grâce à ce modèle, nous avons un taux de défaillance de 0 % sur nos prêts et nous sommes heureux d’annoncer que toutes les entreprises participantes sont toujours ouvertes et prospères.

Outre les prêts, quels autres produits EnrichHER propose-t-il ?

En plus des prêts, les propriétaires d’entreprises peuvent demander a une ligne de crédit, des subventions ou pour rejoindre le programme d’accélération. Les bailleurs de fonds (sociétés, fondations, particuliers) peuvent créer un fonds géré ou faire un don pour soutenir ces entreprises diverses.

En outre, depuis l’automne dernier, les chefs d’entreprise peuvent trouver l’amour par le biais d’EnrichHER nLove, une nouvelle plateforme de conciergerie de luxe où nous fournissons des conseils en matière de rencontres et des expériences de rencontres organisées, ce qui permet aux chefs d’entreprise occupés de gagner un temps précieux.

Vous êtes tout aussi passionnée par le bien-être que par l’égalité des sexes. Parlez-nous de votre amour pour le yoga et de la façon dont vous avez développé le style de vie du « yogi fortuné ».

Diriger une entreprise technologique est l’un des plus grands défis de ma vie. Cependant, pour rester concentré et motivé, je pratique la pleine conscience à la fois dans ma vie professionnelle et dans ma vie personnelle.

Je suis devenu un instructeur de yoga certifié il y a des années après être tombé amoureux de cette pratique. Elle m’aide à me centrer et à éliminer la peur et l’anxiété liées à des choses que je ne peux pas contrôler.

Je pratique également la pleine conscience lorsqu’il s’agit de mes finances. J’appelle cette philosophie « Le Yogi Riche ». C’est un mélange de yoga et de méditation avec une planification financière intentionnelle et cela me permet d’utiliser ma boussole interne pour naviguer dans la vie.

Il y a tellement d’éléments mobiles dans la gestion d’une entreprise et tellement de variables qui échappent à notre contrôle. La pleine conscience me donne la foi que j’atteindrai mes objectifs et m’aide à surmonter tous les revers qui se présentent à moi.



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